Premier Leagues största ögonblick

Lars Nylin om de 10 mest klassiska händelserna i ligan

Foto: AP, Allsports
Klassiker Cantonas kung fu-spark, säsongen när Arsenal gick obesegrat genom ligan och Robbie Fowlers galna målgest. Tre klassiska ögonblick från Premier League.
SPORTBLADET

Säsongen 1992/93 bytte den engelska förstadivisionen namn till Premier League.

Sportchansen väljer de 10 mest klassiska ögonblicken under säsongerna som spelats sedan dess.

1. Första målet

5 augusti 1992 var den fotbollshistoriska dagen när Premier League spelade sin första omgång. Bara några minuter in på matchen Sheffield United – Manchester United nickade hemmalagets Brian Deane in en crossboll förbi Peter Schmeichel, och gjorde med det den nya ligans premiärmål.

2. Eric Cantonas kung-fu-spark

Fransmannen Cantona var redan en kontroversiell figur i fotbollen. Efter att han den 25 januari 1995 utdelat en kung fu-kick mot Crystal Palace-supporten Matthew Simmons blev han i alla bemärkelser ligans enfant terrible.

Cantona dömdes till nio månaders avstängning. Det hårdaste straffet blev dock att United förlorade en ligatitel som de med all säkerhet tagit hem om de haft Cantona med i laget. Efter att denne dömts till samhällstjänst levererade han sitt lika mystiska som klassiska citat: ”När fiskmåsarna följer trålaren är det för att de tror att sardiner ska kastas i sjön.”

3. George Grahams fickpengar

Premier League har trots den enorma penningrullningen gått hyfsat fri från de stora korruptionsskandalerna. Ett av få undantag var när det 1995 framkom att Arsenals George Graham fått motsvarande sju miljoner svenska kronor i muta. Grahams motprestation var att ”hjälpa” den norske spelaragenten Rune Hauge med att få in ett par danska spelare i Arsenals trupp.

4. Robbie Fowler vid vita linjen

Liverpoolspelaren Fowler tröttnade vid ett derby mot Everton 1999 på motståndarsupportrarnas häcklande av Fowlers påstådda drogmissbruk. Efter ett mål gjorde han en uppvisning vid kortlinjen som alla associerade till den teknik som kokainbrukare använder för att snorta sin dyra substans.

Bara Liverpools tränare Houlliér hade en annan teori. Denne sa att Fowler i själva verket lärt sig en afrikansk grästillbedjan av en lagkamrat. FA trodde dock inte på detta utan stängde av Fowler i fyra matcher. Ett straff som utökades till sex omgångar sedan det framkommit att Fowler gjort homofobiska utfall mot Chelseas spelare Graeme Le Saux.

5. All international XI

Den 26 december 1999 presenterade Chelsea en förstaelva som bara innehäll icke-brittiska spelare. Premier League hade genomgått en omvälvande kosmopolitisk process sedan premiärsäsongen 1992/92, då endast totalt 11 spelare i ligan kom från andra länder än Storbritannien/Irland.

Den 14 mars 2005 fullföljde Arsenal globaliseringen av Barclay Premier League genom att anmäla en 16-mannatrupp helt utan britter. Faktum är också att ingen engelsk manager tagit hem ligan. Dock har en skotte vid namn Ferguson gjort det vid hela tio tillfällen, alltid en tröst för brittiska själar.

6. Sol Campbell byter adress i nordöstra London

Campbells ”förbjudna” övergång 2001 från Tottenham till ärkerivalen Arsenal är den mest kontroversiella övergången under Premier Leagues historia. Ännu i dag buas Campbell ut så fort han rör bollen på White Hart Lane. Detta trots att Campbell sedan tre säsonger finns i Portsmouth.

7. Ferguson vs Beckham

I februari 2003, efter att Manchester United slagits ut ur FA-cupen av Arsenal, tappade Alex Ferguson humöret. Rättare sagt: han blev topp tunnor skogstokig. I entrén till omklädningsrummet stod en sko som en vansinnig Ferguson kickade till. Måltavlan blev David Beckhams panna. Efter den fullträffen och blodvitet blev relationen mellan Ferguson och hans kanske största fynd aldrig densamma.

8. Oslagbara Arsenal

Från 7 maj 2003 till 16 oktober 2004, totalt 49 ligamatcher, var Arsenal oslagbara. Säsongen 2003/04 klarades av utan förlust, 26 segrar och 12 kryss. ”The Gunners” utförde något som i England inte gjorts sedan Preston North End 1888/89 vann ligan obesegrade. I Europas toppligor har bara Milan en längre svit, 1991-93 nådde italienarna mäktiga 58 matcher i följd utan förlust.

9. Pizzagate

I oktober 2004 bröts alltså Arsenals långa förlustfria svit, föga överraskande av Manchester United. Efter matchen på Old Trafford passerade hemmalagets Ruud van Nistelrooy Arsenals omklädningsrum. I dörren stod de senares coach Arsene Wenger och väste ”cheat”, fuskare, till den holländske målspottaren.

Väl i sitt eget omklädningsrum berättade van Nistelrooy vad som hänt varpå Uniteds eldfängde tränare Alex Ferguson rusade till Arsenallägret för att skälla ut Wenger. Men skotten nådde bara dörröppningen. Där välkomnades han av en pizzaslice i ansiktet, kastad av någon Arsenalspelare.

Efter incidenten var uttrycket ”pizzagate” ett faktum, den allt mer ansträngda relationen mellan Sir Alex och Wenger hade fått en vinjett. Den skyldige till kastet med liten pizza? Får man tro Ashley Coles memoarer ligger hans gamla lagkamrat José Antonio Reyes bra eller illa till, beroende på hur man ser på saken.

10. Roman Abramovitj gör entré

I juni 2003 utannonserades att Chelsea köpts av den ryske oligarken, energi-miljardären Roman Abramovitj. Efter det kom många rika män underfund om att engelska fotbollsklubbar kan vara en trevlig hobby.