Doldisarna som avgör hela NFL-slutspelet

SPORTBLADET

De där tröga, tjocka snubbarna som bara stångas och knuffas – kan de verkligen vara elit-idrottsmän?

Äsch, det är bara de viktigaste spelarna i hela NFL-slutspelet.

Välkommen till livet på den offensiva linjen – det mest otacksamma jobbet i amerikansk proffsidrott.

jätteviktig Nick Mangold (stor) ska skydda Mark Sanchez (liten) från argsinta försvarsspelare när New York Jets möter Indianapolis Colts i NFL-slutspelet i natt. Men räkna inte med några hyllningar till Mangold och den offensiva linjen – inte ens om laget vinner.

När NFL-slutspelet börjar i kväll står lagens quarterbacks i centrum. De får rubrikerna, hyllningarna och de fetaste kontrakten.

Men ingen av dem kan lyckas utan de stora killarna på den offensiva linjen. Det är de som skyddar quarterbacken, och skapar hål för den som ska springa med bollen.

Det är ett livsviktigt jobb – men lika oglamouröst som otacksamt.

– När ni vinner, har du inget med saken att göra. Förlust, och allt är ditt fel, säger Jim Covert, Super Bowl-hjälte och storspelare i 1980-talets Chicago Bears.

– När man spelar på offensiva linjen måste man släppa sitt ego helt, säger han i Men’s Journal.

Mer än en tjockis

För nyblivna NFL-tittare kan linjemännen se ut som tjocka slöfockar – men det krävs mer än råstyrka för att lyckas. Kvicka fötter och en snabb tanke, inte minst.

– Man möter alla möjliga försvarsspelare, specialister som byts in och ut, kanske 70 spel-sekvenser. Och om man lyckas 68 gånger av 70 så är det ändå ett misslyckande, säger Covert.

I årets NFL-slutspel är Nick Mangold, 27, så nära en stjärna man kan komma bland linje-spelarna. I höstas skrev han på ett sjuårskontrakt med New York Jets värt 375 miljoner kronor.

Och det är den offensiva linjen som har Jets slutspelsöde i sina händer – särskilt med oerfarne Mark Sanchez som quarterback.

– Vi säger till Mark: Du behöver inte göra något mer än att spela quarterback. Gå ut och gör ditt jobb, så försöker vi ge dig perfekta förutsättningar, har Mangold sagt.

Nyligen blev han uttagen till Pro Bowl, NFL:s all-star-match som spelas i Hawaii.

– Det är en ära att få representera Jets i Hawaii. Men jag vill hellre till Dallas.

Varför Dallas? Det är där Super Bowl spelas, såklart.

ARTIKELN HANDLAR OM