Collegestjärnan klar för Edmonton Oilers

26 klubbar hörde sig för:
’Drömt om spel i Kanada’

Foto: GETTY IMAGES
Justin Schultz.
SPORTBLADET

26 NHL-klubbar var intresserade och hörde sig för om collegesensationen Justin Schultz, 21.

Till slut valde backtalangen Edmonton Oilers – efter vitsord från bland andra Wayne Gretzky och Paul Coffey.

– Det var en häftig känsla och jag kommer aldrig glömma att de ringde, säger Schultz.

Ryan Suter och Zach Parise är det stora namnen på free agent-marknaden i NHL.

Men den spelare som det har snackats mest om inför värvningskarusellen är en collegespelare.

Justin Schultz har gjort succé i University of Wisconsin de senaste säsongerna, och när han deklarerade att han nu vill ta steget till världens bästa liga dröjde det inte länge förrän NHL-lagen hörde av sig.

Vägrade spel i Anaheim

21-åringen draftades ursprungligen av Anaheim Ducks 2008, men har konsekvent vägrat att skriva på för klubben och lyckades via ett kryphål i NHL:s kollektivavtal bli fri från Kaliforniengängets förhandlingsrättigheter i sommar.

Nordamerikanska medier uppskattar att uppemot 26 klubbar har hört sig för om backtalangen de senaste dagarna, då hans agentfirma i Toronto hållit öppet upp för diskussioner.

I går kväll bestämde han sig – och i dag skrev han på ett tvåårskontrakt värt drygt 7,5 miljoner dollar.

Justin Schultz är Edmonton Oilers spelare.

– De har ett väldigt ungt lag, som känns spännande och på uppgång. Jag tror att jag kan nå stora framgångar där, säger han till TSN om sitt beslut.

– Edmonton fanns hela tiden i bakhuvudet under den här processen, och jag har alltid drömt om att spela i Kanada. Passionen är enorm och hockeyn betyder så mycket mer där.

Gretzky hörde av sig

En annan aspekt som förmodligen vägde tungt i Schultz klubbval var vitsorden från Wayne Gretzky och Paul Coffey.

Legendarerna ringde upp superlöftet och talade varmt och kyliga Edmonton.

– Det var en häftig känsla och jag kommer aldrig glömma att de ringde, säger han.

Edmonton Oilers general manager Jeff Tambellini är nästan ännu mer lyrisk än sin nye adept.

– Justin hade möjligheten att välja vilken klubb han ville – och valde oss. Jag kan inte vänta på att få se honom på campen, säger Tambellini, som förutom Schultz även skrev ett nytt tvåårskontrakt med veteranen Ryan Smyth i dag.

I samband med draften förra veckan byttes Pittsburgh Penguins-stjärnan Jordan Staal bort till Carolina Hurricanes, där han blir lagkamrat med sin storebror Eric Staal.

I dag skrev 23-åringen på ett saftigt kontrakt med sin nya klubb.

Centerns avtal sträcker sig till och med säsongen 2022/2023 och ger honom, i snitt, sex miljoner dollar per säsong.