”Här fann jag OS största snackisar”

Sportbladets reporter Emil Karlsson har förälskat sig i Excel Arena

SPORTBLADET

LONDON. Jag kom inte med två tomma händer – men med diktafon, dator och öppna ögon.

Jag återvänder hem med historier jag i framtiden kan berätta för barnbarnen.

Välkommen till Excel Arena – där OS största snackisar utspelar sig.

Sportbladets reporter Emil Karlsson och brottningslegendaren Alexander Karelin.

Trött på alla svenska misslyckanden bad jag min chef att gå utanför ramarna och upptäcka det som ÄR olympiska spelen.
Sköna storys, det oväntade, det där som berör, som ger en tankeställare.

Varför inte dra till Excel Arena, där boxning, badminton och bordtennis trängs med tyngdlyftning, judo och fäktning?

”Elektrisk stämning”

Jag bestämde mig för att kika in i den fullsatta tyngdlyftningsarenan där 53-kilosfinalen för damer var i full gång.

Det blev en fascinerande föreställning där unga små tjejer på 155 centimeter hivade upp tyngder som motsvarar två och en halv gång av deras egen kroppsvikt. 19-åriga Zulfiya Chinshanlo, Kazakstan, slog till med 131 kilo i stöt – nytt världsrekord – vilket fick arenan att koka. En så elektrisk stämning har jag inte upplevt sedan Usain Bolt slog världsrekord på hundra meter i Berlin 2009.

Jag var såld. Jag hade förälskat mig i Excel Arena. Jag var tvungen att återvända.
 

Tyvärr gjorde jag misstaget att åka till mediahögkvarteret i stället för att slå upp tält vid Excel Arena.

Pang – så small det till i fäktningsarenan där sydkoreanskan Shin A Lam vägrade lämna mattan efter att, som hon ansåg, ha blivit bortdömd.

Pang – så small det till med en praktskandal i badmintonarenan där två dubbelpar vägrade vinna eftersom de då skulle få möta svårare motstånd.

Möte med jätten Karelin

Redan nästa dag återvände jag och sprang direkt in i Alexander Karelin. ”Lyftkranen från Sibirien” käkar förmodligen såna som mig till frukost, men den här dagen var han mätt och lät mig leva.

Direkt efter träffade jag amerikanske boxaren Joseph Diaz Jr, som mobbades som barn på grund av sin litenhet, men som lärde att försvara sig tack vare boxningen.

Ytterligare en stund senare small det till i tyngdlyftningsarenan, där det utspelade sig otäcka scener då sydkoreanen Sa Jae-Hyouk fick armbågen ur led mitt i ett lyft.
 

Ni förstår själva – det ÄR i Excel Arena det händer grejer!
 

Men nu säger jag med sorg hejdå för att bege mig bort till friidrottsarenan.

Där får man mer vad man förväntar sig; nån överviktig sprinter från ett land man aldrig har hört talas om, nån barfotalöpare, nån som bär Burka, och så Bolt som joggar hem alla sprintdistanser.

En dröm som har blivit sann

Men en persons öde kommer jag att följa lite extra – maratonlöparen Guor Marial, som tävlar för den olympiska flaggan.

Som barn flydde han från kidnappare, tvingades se åtta av sina tio bröder dö i Sudans inbördeskrig, och emigrerade till USA.
 

För Guor Marial handlar inte OS om att komma först över mållinjen. Det handlar om en dröm som har blivit sann.