Zanardi tillbaka för att ta guld på Paralympics

1 av 14 | Foto: Joern Haufe
Alessandro Zanardi kraschar våldsamt med Alex Tagliani 2001 i Cart-serien.
SPORTBLADET

För elva år sedan kraschade motorstjärnan – både bilen och kroppen demolerades fullständigt.

Alessandro ”Alex” Zanardi hade en knapp liter blod och dödsförklarades av många.

Nu ska han slåss för en guldmedalj på Brands Hatch i Paralympics i London.

– Senast jag var här gick det fem gånger så fort, säger 45–åringen till The Guardian.

Den våldsamma kraschen inträffade den 15 september 2001 på tyska Lausitzring.

Cart–föraren Alex Zanardi var på väg ut från depån när han tappade kontrollen över bilen och blev påkörd av Alex Tagliani som körde i mer än 300 kilometer i timmen.

Smällen var otäck och bilen blev totalkvaddad, italienarens tillstånd var mycket kritiskt och ingen trodde att han skulle överleva.

Han förlorade båda benen och tappade tre fjärdedelar blod i kroppen, han hade en knapp liter kvar i kroppen när han kom till sjukhuset.

”Var en död man”

Två dagar efter kraschen samlades familjen och vännerna på sjukhuset för att säga farväl.

Men Zanardi vann kampen.

– En del av Alex for åt ett håll och den andra åt det andra, sa Zanardi till Sportbladet i en intervju för några år sedan.

– De jämförde mina skador med en Nasa–studie som visar var den kritiska punkten går för att en människa ska kunna överleva. De sa till mig att jag officiellt var en död man, säger Zanardi till The Guardian.

Italienaren rehabiliterade sig snabbt och bara tre månader senare kunde han köra mellan hemmet och rehabiliteringscentret.

Han körde sedan WTCC för BMW mellan 2003–2009. Sedan valde den förre Formel 1–föraren att byta karriär.

2007 hade han börjat leta efter en ny utmaning och då valt att köra New York Maraton med en handcykel. Han slutade fyra efter endast fyra veckors träning.

Han slutade med bilracing 2009 och satsade i stället på handcykel och för att nå OS i London 2012.

– Det är inte så stor skillnad mot Formel 1 där de förbättrar bilarna konstant, säger Zanardi.

”Har varit en överraskning”

Och italienaren, som vann New York Marathon i fjol, medger att det är guldet han siktar på i London.

Det gäller bara att tro på sig själv, enligt honom.

– Mina föräldrar lärde mig att jag alltid kan förbättra mig på saker. Efter min krasch tvivlade jag aldrig på att det skulle bli svårt, men jag skulle ljuga om jag inte sa att det här nya livet har varit en överraskning för mig, säger Zanardi.

– Om jag bryter ett ben i dag så vet jag att det enda som krävs för att fixa det är en skruv som är fem millimeter lång, säger han och skrattar.

Invigningen av Paralympics är i morgon och sedan startar tävlingarna på torsdag.

FAKTA

Alessandro "Alex" Zanardi

Ålder: 45 (23 oktober 1966).

Bor: Monte Carlo.

Nationalitet: Italienare.

Karriärens milstolpar:

1987 - seger i Go-cart EM

1991 - 2:a i Formel 3000 och F1-debut för Jordan.

1992 - F1 - testförare för Benetton, dessutom körde han för Minardi

1993 - 1994: F1 med Lotus. En poäng och 20:e i VM 1993.

1996 - 3:a i Indy Car, Rookie of the Year

1997 - 1998: Seger i Champcar, båda säsongerna

1999 - F1 med Williams.

2001 - Campcar - den 15 september 2001 förlorade han båda benen i en olycka på tyska Lausitzring. Hans bil klövs på mitten.

2003 - Körde han de avslutande varven på loppet, 21:a i ETCC med BMW.

2005 - 10:a i WTCC, BMW. Tog sin första seger efter olyckan.

2006 - 11 i WTCC, en seger. 5:a i det italienska supertouringcars mästerskapet, 4 segrar.

2007 - 15:e i WTCC

2008 - 13:e i WTCC, 1 seger.

2009 - 12:e i WTTC, 1 seger.

ARTIKELN HANDLAR OM