Tre Kronor måste bryta förbannelsen

Inte en seger mot Ryssland på tolv år i VM- och OS-sammanhang

Foto: Jimmy Wixtröm
Mattias Ekholm på plats för VM-spel.
SPORTBLADET

MOSKVA. Gruppspelet avslutas med möte med Ryssland. En match som kan avgöra VM för svensk del.

Då måste Tre Kronor bryta en tolv år lång förbannelse, men ryske stjärnforwarden Jevgenij Kuznetsov är segersäker:

– Vi ska spela vårt spel och vinna matchen, säger han.

I morgon kväll ställs Tre Kronor inför sitt hittills tuffaste test i den här turneringen. Hemmanationen Ryssland som kommer med fem raka segrar och spelar inför en fanatisk och högljudd hemmapublik.

En match som också gäller väldigt mycket för båda lagen.

Segraren blir sämst tvåa i gruppen och slipper då Kanada eller Finland redan i kvartsfinal.

– Det är inte lätt att möta bra lag som Sverige, men vi är också ett bra lag och vi ska vinna. Det är en stor match för oss och vi ska vara redo. Vi ska spela vårt spel och vinna matchen, säger Washingtonforwarden Jevgenij Kuznetsov.

Hur viktigt är det att bli minst tvåa i gruppen?

– Vi spelar på hemmaplan och måste och vill vinna alla matcher.

Historien talar för Ryssland

För Kuznetsov blir det också ett möte med svenske lagkamraten i Washington, André Burakovsky.

– Vi kanske morsar lite före matchen men under matchen är vi inte vänner, säger Kuznetsov.

Och historien talar definitivt för rysk seger. För Ryssland och VM-matcher och OS-matcher har inte varit någon bra kombination för Tre Kronor under de tolv senaste åren. Senaste segern kom 2004 i Ostrava. Sedan dess har det blivit tio matcher utan seger, varav nio har slutat med förlust. Senast för ett år sedan i kvartsfinalen i Ostrava. Vi har dessutom aldrig vunnit mot Ryssland/Sovjet på bortaplan i VM-sammanhang.

Nu måste Tre Kronor bryta de mörka sviterna för att få en betydligt mer gynnsam lottning i slutspelet.

Känner till en svensk spelare

Men det är ett ryskt lag som verkligen stegrat formen under gruppspelet.

Efter förlusten mot Tjeckien har ryssarna vunnit fem raka matcher och målskillnaden 28–6.

Chicagostjärnan Artemi Panarin tar inte ut någon seger i förskott:

– Det blir tufft och Sverige är ett skickligt lag som spelar aggressivt.

Känner du till några spelare i Tre Kronor?

– Ja, Erik Gustafsson, säger Panarin om syftar på sin svenske lagkamrat i Chicago.