”Mesta mästarna” Västerås illa ute

”Enorm besvikelse”

SPORTBLADET

Svenska mästare så sent som för två år sedan.

Nu är Västerås två matcher från att missa slutspelet – för första gången på 27 år.

– Det vore en enorm besvikelse, säger mittfältaren Ted Andersson.

På onsdagen spelar "Mesta mästarna" mot Sandviken på hemmaplan. Ett klassikermöte mellan två av svensk bandys stora, som har upplevt olika öden i vinter.

Medan Saik är klara seriesegrare kämpar Västerås om den åttonde och sista slutspelsplatsen.

VSK ligger på rätt sida strecket med 24 poäng, lika många som Vetlanda och Kungälv som dock har sämre målskillnad. I sista omgången på fredag väntar avsågade jumbon Boltic.

– Vi har allt i egna händer. Samtidigt ska vi inte titta för mycket på tabellen. Då är det lätt att man slutar våga och blir passiv, säger 38-årige Ted Andersson.

Stryk mot Sirius

Västerås form inför avgörandet är tveksam. I förra matchen mot Sirius, som kan bli slutspelsklart på onsdagen, blev det storstryk – 2–7.

– Det känns rätt bra att vi möter Sandviken. De gillar att spela, de brukar bli fartfyllda matcher och det passar oss. Mot Sirius var det helt omöjligt att komma igenom, de backade hem med hela laget.

Andersson tror inte att Sandvikenspelarnas inställning kommer att påverkas av att laget inte har något att spela för.

– Vi har själva varit i den situationen flera gånger och man vill ha med sig en positiv känsla in i slutspelet

Under 17 säsonger i VSK har Ted Andersson aldrig missat slutspelet, men 2001 var det nära.

– Vi förlorade en "snömatch" mot Falun och låg sexa, sjua, men redde ut det och vann till slut, minns han.

Generationsväxling

Andersson ser två huvudförklaringar till att västmanlänningarna på två år gått från guldjubel på Studenternas till kamp för att inte stå utanför när spelet om medaljerna börjar i nästa vecka:

+Kvaliteten på elitserien.

– Alla tjatar om det, men jag har aldrig upplevt att det har funnits så här många bra lag tidigare.

+Generationsväxlingen.

Inför säsongen valde klubben att inte förlänga kontrakten med förra landslagsstjärnorna Anders Östling och Daniel Kjörling.

– Jag tycker att det är helt rätt – oavsett hur den här säsongen slutar. Dels av ekonomiska skäl, men också för att egna unga spelare ska kunna spela i A-laget, säger Ted Andersson.

FAKTA

Lagen som kämpar för slutspel

Fyra lag slåss om den åttonde och sista platsen till bandyslutspelet:

Sirius:

Poäng: 26

Målskillnad: +12

Matcher kvar: Broberg-Söderhamn (hemma), Sandviken (borta)

Västerås

Poäng: 24

Målskillnad: +7

Matcher kvar: Sandviken (h), Boltic (b)

Vetlanda

Poäng: 24

Målskillnad: +-0

Matcher kvar: Villa-Lidköping (b), Edsbyn (h)

Kungälv

Poäng: 24

Målskillnad: -1.

Matcher kvar: Bollnäs (h), Broberg (b)

TT

ARTIKELN HANDLAR OM