Stor & liten

Sverige fortfarande chanslösa mot storlagen - men den här gången hann David nästan ikapp

SPORTBLADET

Grekland gjorde som vanligt när man möter Sverige.

Vann enkelt, alltså.

Men den här gången varade lekstugan inte hela matchen.

- Vi är på en ny nivå, nu gäller det bara att börja vänja sig vid att vi faktiskt kan tävla med de bästa lagen i Europa, säger forwarden Leslie Myrthil.

Finalen i för-EM började bedrövligt. Grekland krossade Sverige fullständigt.

I tre perioder.

Sedan kastade förbundskaptenen in sitt allra elakaste monster i form av Leslie Myrthil. Han struntade fullständigt att några av Europas bäst betalade spelare fanns i motståndarlaget. Han tog returer, knuffade omkull motståndare och gjorde poäng.

Plötsligt vakande resten av landslaget till och gick från 45-68 till 63-68 på åtta minuter.

Måste ändra attityd

- Vi måste sluta tänka att vi bara ska överleva i matcher mot de bästa lagen i Europa. Vi är lika starka som dom fysiskt och om vi bara spelar snabb basket så finns alltid chansen till seger, säger Myrthil.

I slutminuterna kunde dock Grekland hålla undan, samtidigt som svenskarna tvingades chansa och missade skott.

Förlusten gav dock mersmak. Någon skräll blev det inte, men det skrällde ändå till inne i de svenska spelarnas huvuden.

- De första tre perioderna fick vi en mental kollaps. Vi hade allt för stor respekt för grekerna. Att vi ändå kunde komma tillbaka i slutet av matchen visar att vi har fysik nog att vara med hela vägen. Jag tror att killarna lärde sig något i kväll, säger förbundskaptenen Jan Enjebo.

Grekland är ett av Europas tio bästa landslag in basket. Just nu är man den enda nationen som är obesegrad i EM-kvalet.

Större än fotboll

På hemmaplan är basket större än fotboll och tre greker spelar i NBA. Spelarna tjänar mångmiljonbelopp och landet skulle kunna ställa upp med två eller tre landslag som skulle spela jämnt med Sverige.

Ändå är det just Grekland och liknande basketländer som Jugoslavien, Turkiet, Spanien, Italien och Tyskland som Sverige ska möta i EM i Sverige om ett år. Alla länder har kvalificerat sig till slutspelet genom tuffa gruppspel. Sverige är med i egenskap av värd.

- Men jag tror faktiskt inte att Sverige blir en stryknation. I förra EM skrällde Lettland och Sverige är minst lika bra, säger grekernas legendariske coach Giannis Ioannidis.

Under året fram till EM kommer Sverige att spela minst 30 landskamper, de flesta mot lag av Greklands kaliber.

- För-EM har bara stärkt mitt förtroende för killarna i laget. Jag tror att Ioannidis har rätt. Vi kan besegra alla lag i Europa på rätt dag.

- Vi ska bara se till att de rätta dagarna inträffar under EM, säger Jan Enjebo.

Grekland - totalt: 23 plus

Sverige - totalt: 15 plus

Thomas Arnroth

ARTIKELN HANDLAR OM