Världen har basketfeber

...och i Sverige laddar de jugoslaviska fansen

SPORTBLADET

I dag inleds VM i en av världens största sporter.

Men i Sverige är intresset lågt - hos alla utom invandrare från länder med baskettradition.

- Nu glöms alla problem och bekymmer, det viktiga är att stötta landslaget, säger Dragan Romcevic.

Foto: REUTERS
Amerikanske Michael Finley slipper möta några svenskar när basket-VM drar igång i dag. USA, som är värdland, står också som favoriter till guldet.

Han arbetar i basketföreningen Srbija från Malmö. De har ett herrlag i Sveriges näst högsta liga, två pojklag och grunderna till ett flicklag.

Men till basket-VM växer föreningen. Då fylls klubblokalen med folk som har anknytning till Jugoslavien.

"VM för oss samman"

De vill följa sitt landslag och deras kamp om en plats i VM-finalen.

- Det är många landsmän som inte har tillgång till satellit-tv. Vi har tillstånd att ta emot 250 personer och det är väl ett hundratal som kommer för att se Jugoslaviens matcher, berättar Dragan Romcevic.

- Det för oss samman, absolut. Förväntningarna på landslaget är stora. De ska klara gruppspelen, så vi hoppas på final.

Medan Sverige förbereder sig för EM på hemmaplan nästa år gör världens sexton främsta nationer upp om VM-titeln i Indianapolis.

USA är guldfavoriter

USA är stora favoriter att vinna titeln på hemmaplan, men bland utmanarna finns lag från den här sidan Atlanten - Jugoslavien, Tyskland, Turkiet och Ryssland.

Det gör att intresset för VM är stort i Sverige, trots att det gul-blåa laget inte är med.

- Det snackas mycket basket nu, vi håller klubblokalen öppen för alla. Det är fler än bara medlemmar som vill se matcherna. Bollsporter har alltid varit populära i Jugoslavien och det är klart att vi märker att temperaturen stiger, säger Dragan Romcevic.

Jugoslavien går in i turneringen i kväll, USA spelar sin första match natten till i morgon. VM-finalen spelas den 8 september.

Så spelas VM 29 augusti - 8 september

I dag startar VM i basket i Indianapolis, USA.

Sportbladet har tagit hjälp av Sveriges förbundskapten Jan Enjebo för att tippa utgången i gruppspelet.

Han ger här sina kommentarer till de tre lagen han tror går till slutspel, utan inbördes ordning.

Det fjärde laget spelar sedan placeringsmatcher.

Anna Carlsson

ARTIKELN HANDLAR OM