Åldern på väg hinna i kapp ”Air” Jordan

Dags för NBA-premiär - med en lite tröttare legendar

SPORTBLADET

Världens bästa basketliga börjar natten till onsdagen.

Och Michael Jordan ger sig inte.

I februari blir han 40.

Och åldern börjar ta ut sin rätt.

Han har hunnit bli 40 år - men kan fortfarande. Med 22,9 poäng, 5,7 returer och 5,2 assists i snitt förra året visade Michael Jordan klass. Men åldern börjar ta ut sin rätt och i år lär det bli mer tid på bänken.

Så här dags förra året fylldes de amerikanska sportsidorna av spekulationer kring Jordan.

Hur skulle han tackla tre års uppehåll från NBA?

Med 22,9 poäng, 5,7 returer, 5,2 assists i snitt för Washington Wizards visade Jordan vad han gick för.

Inte lika dominant som förr.

Inte den poängmaskin han en gång var.

Men tillräckligt bra.

Och god nog för att snitta 35 minuter per match.

Bänkas oftare i vinter

Den här säsongen får basketikonen ställa in sig på att spendera mer tid på bänken enligt coachen Doug Collins.

- Vi vet att vi måste hålla ned hans speltid. Förra året jobbade han så hårt under försäsongen för att komma i form att han bröt revben och skadade sig i knäet. Han spelade mer och mer under säsongen och vi kan inte låta det ske igen, säger Collins till nyhetsbyrån AFP.

Jordan missade 22 matcher sedan han tvingats operera sitt onda knä. Nu känner han sig starkare än på länge - och Collins ska inte räkna med att Jordan går med på att jobba mindre.

- Min kärlek till basketen fortsätter att driva mig. Fysiskt känner jag mig mycket stark, och jag återvänder till planen i väldigt gott skick, säger Jordan.

Sista säsongen?

Kontraktet med Wizards går ut efter den här säsongen och många tror att Jordan sedan drar sig tillbaka.

Och då en gång för alla.

Frågan är vad som händer med Washington utan Jordan. Hans återkomst drog fulla hus, hemma som borta.

Phil Jackson, mästarcoach i Los Angeles Lakers och Jordans bas när det begav sig i Chicago, är rädd för att det blir ett bakslag för hela NBA.

- Förra årets frälstes vi av hans återkomst. Jag tror att det var ett skott i armen på hela NBA. Det visade hur mycket fansen uppskattade Michael och kanske hur utsvultna fans återvände för att se en stjärna från förr.

Lakers favorit

Lakers är favorit till fjärde titeln i följd. På vägen till mästerskapen har Lakers 45-13 i slutspelsmatcherna - en dominans lika kraftig som när Jordans Chicago var som mest överlägset.

Om Shaquille O'Neal, Kobe Bryant och de andra stjärnorna för Lakers till fyra raka är det första gången sedan Boston Celtics härjade som värst i början av 1960-talet.

Den väldige O'Neal - 216 centimeter och 152 kilo - missar säsongsstarten på grund av en tåskada.

Fjolårsfinalisten Sacramento Kings, Dallas Mavericks och San Antonio Spurs nämns som Lakers största utmanare till titeln.

TT

ARTIKELN HANDLAR OM