Tredje trofén för Duncan

San Antonio bäst när det gällde – den tyste centern var mest värdefull

SPORTBLADET

LOS ANGELES

Tim Duncan kallas basketens Annika Sörenstam.

Han är varken flashig, skrytig eller kaxig.

Men han är bäst.

När San Antonio Spurs besegrade Detroit Pistons i den sjunde och avgörande finalmatchen tog han hem sin tredje finaltrofé som MVP – mest värdefulla spelare.

Foto: PRESSENS BILD
mästartakter San Antonios Tim Duncan har fått hård kritik för sitt spel i finalserien mot Detroit. Men i avgörande match sju säkrade han mästerskapet.

– Han bar laget på sina axlar. Det är det som stora spelare gör, sa Pistons center Ben Wallace efter förlusten i den poängfattiga finalen med 81–74.

Hade det inte varit för Duncan hade NBA-trofén med största sannolikhet funnits i Detroit just nu.

Pistons hade länge övertaget och ledde i början av tredje kvarten med 48–39.

Men då, när nederlaget stirrade Spurs i ansiktet, tog Duncan över.

– Uthållighet. Det var nyckeln, sa han efteråt.

–Vi gjorde inte vår bästa match. Men vi gav aldrig upp.

Dubbel puntmarkering

Med värkande fotleder, dubbel punktmarkering och finalnerver svarade han för 25 poäng. Den sista delen av matchen – den som ledde till mästerskapet – vann hemmalaget med 42-26.

– Jag vet inte hur vi gjorde det. Men jag är överlycklig, sa coachen Gregg Popovich efter att ha blivit den femte tränaren att vinna tre NBA-mästerskap.

En annan profil under den avgörande finalmatchen var Manu Ginobili, som svarade för 23 poäng.

– Jag är lycklig. Jag är så lycklig, jublade han efter matchen.

– Det är som om jag behöver en kropp till för att kunna känna det.

Titeln är Spurs tredje sedan 1999.

Och för Duncan kanske det är den mest efterlängtade.

Han fick hård kritik efter att inte ha levt upp till förväntningarna i finalmatcherna tre till sex.

Men när det gällde visade han mästertakterna.

Efteråt tonade han i vanlig ordning ner sin egen insats.

– Alla spelare i laget är värda den här MVP-trofen. De trodde mer på mig än jag gjorde själv. De fortsatte att ge mig bollen.

...och nu är han i fint sällskap

Här är spelarna som tagit hem finalspelets MVP-trofe minst tre gånger: