I väntan på Pippen

”Vi har chans på SM-guld”

SPORTBLADET

LULEÅ. S som i stora.

S som i Sundsvall.

S som i SM-guld?

– I år har vi verkligen chansen, säger den 209 centimeter långe Michael Palm efter segern i Luleå.

Foto: Joakim Nordlund
Nådde högst Sundsvall slog serieledande Plannja borta.

Sundsvall Dragons gjorde det få andra mäktat med. Laget kom till Luleå och besegrade Plannja Basket som tagit tio raka segrar i Basketligan.

– Jag kan inte minnas när vi vann här senast. Det här är utan tvekan den tuffaste hallen att spela i, säger Sundsvalls Michael Palm.

Den 20 januari i fjol skadade han sig när lagen möttes. Halvskadad försökte han hjälpa sitt lag när lagen möttes i SM-semifinalen men han kunde aldrig göra sig själv rättvisa.

Drömmer om guld

Han är precis på väg tillbaka och med honom i laget har Sundsvall börjat drömma om SM-guld.

– Hela tiden har jag velat komma tillbaka hit och vinna. Nu gjorde vi det och vi vann rättvist och det känns riktigt, riktigt bra, säger han.

Efter segern hyllade Palm 213 centimeter långe Joakim Kjellbom.

– Jag spelar mot honom varje dag när vi tränar och han är fantastisk i det defensiva spelet. Han rör sig så bra, får jag problem vet jag att han finns där, säger han.

I första perioden dominerade Kjellgren stort under korgarna och i halvtid ledde Sundsvall med femton poäng (41-56).

När matchen var över hade Kjellbom slitit ned 16 returer.

– Vad kan man säga, karln är en returmaskin, säger Palm.

Blev en thriller

Men Plannja kom ikapp och det utvecklades till en thriller.

Med ställningen 87-90 och 19 sekunder kvar att spela fick Plannjastjärnan Håkan Larsson chansen från straffkastlinjen.

I periodpausen hade de 2 243 på läktarna fått se tioårige Max Berg från Råneå sätta sex av tio straffar.

När Plannjastjärnan Håkan Larsson klev fram till samma punkt fungerade ingenting.

Larsson fick tre chanser – och publiken suckade högre och högre för varje missat skott.

– Jag klandrar inte Håkan. Han hade slitit som ett djur och var trött. Han kommer tillbaka, säger Plannjacoachen David Visscher.

Michael Palm visade att Sundsvall kommer att bli att räkna med när SM-slutspelet drar igång.

Pippen kommer

– Vi är lite bättre bättre än i fjol och vi kan fortfarande ta in ytterligare en spelare. Sedan kommer Scottie Pippen in i laget om några veckor och det tror jag kommer att bli en kick för alla. Det är en av världens bästa spelare genom tiderna och det är en chans som aldrig kommer tillbaka.

Platsar Pippen?

– Efter vad jag har hört så är han i bra form. Men även om hans form inte är hundra procent så är det en spelare med sånt basketkunnande att han kan gå in i den här ligan vilken dag som helst.

Men ni är ett lag för finalen också utan Pippen?

– Ja, så känns det faktiskt.