UTSLAGEN

LeBrons show förgäves: ”Han var för ensam”

LeBron James gjorde 45 poäng – men hans Cleveland blev ändå utslaget av Boston i NBA-kvartsfinalen.
SPORTBLADET

LOS ANGELES. Cleveland Cavaliers LeBron James satte 45 poäng och dominerade kvartfinalen

i NBA-slutspelet mot Boston Celtics.

Men närmare än en poäng efter hemmalaget kom aldrig gäst-erna i den sjunde och avgörande matchen tidigt i morse svensk tid.

LeBron, Clevelands storstjärna både under slutspelet och i den långa säsongen, försvann direkt efter förlusten.

Men nerböjt huvud gick han med raska steg ut ur TD Banknorth garden.

Drömmen om NBA-titeln hade gått i kras – igen.

– Han var för ensam, sa amerikansk tv:s expertkommentator.

Sammandrabbningen utvecklades tidigt till en kamp mellan LeBron och Celtics lagkapten Paul Pierce.

– I dag handlade det bara om att skicka bollen till Pierce och inte vara i vägen, sa Bostonstjärnan Kevin Garnett.

”Jag hade flyt”

Även om Pierce förlorade den inbördes kampen med fyra poäng var det hans straffar i slutsekunderna som säkrade segern samtidigt som LeBron missade ett trepoängsförsök.

– Jag hade flyt, LeBron hade flyt och ingen av oss gav upp, sa Pierce efteråt.

För Celtics var det andra raka slutspelsomgången som klubben tvingades till en sjunde och avgörande match.

Semifinal mot Detroit

I halvtid ledde Celtics med 50–40. Cavaliers reducerade till 52–49. Det var 61–58 innan Boston utökade ledningen till 67–58.

Men Cleveland kom tillbaka och med två minuter och 20 sekunder kvar av matchen skilde bara en poäng mellan lagen.

Men det var som ett Celticsfan förutspått när han inför matchen höll upp en skylt med texten:

”Inte i dag, LeBron”.

Medan förlorarna nu tvingas till sommaruppehåll inleder Celtics på tisdag NBA-semifinalen hemma mot Detroit Pistons.