”Basketen blev min räddning”

Rudy Mbemba om en tuff uppväxt, NBA-drömmar – och sin nya attityd

SPORTBLADET

Han har slagits mot sig själv och en tuff uppväxt.

Nu slåss basketligans största svenska stjärna för ett nytt SM-guld – och en plats i NBA.

För Sportbladet berättar Rudy Mbemba om kompisarnas bortgång, sin beundran för Jonas Jerebko och hur han gick från envis, arrogant och kaxig till ödmjuk förebild.

Foto: JOAKIM NORDLUND
inte bitter Rudy Mbemba blev aldrig första svensken i NBA – Jonas Jerebko ”snodde” titeln. Men Rudy är inte bitter. ”Jonas är perfekt. Det är verkligen stort för svensk basket”, säger Mbemba – som fortfarande hoppas på spel i världens bästa basketliga.

En 20-årig Rudy Mbemba fick frågan vad han tycker om svensk basket. Sågningen var hård: Basketligan håller inte hög nivå och spelarna är dåliga. Tre år senare blir svaret ett annat.

– Det blir bättre och bättre, det kommer fler talanger. I år blir ligan tight.

Det känns som att du förändrats som person?

– Ja, det var den kaxiga ungdomstiden, den är borta nu. Jag är mycket mer ödmjuk, det är så man kommer långt, säger 23-åringen som siktar på sin bästa säsong hittills i sin nya klubb LF Basket.

Rudy Mbemba är Sveriges största stjärna bakom Jonas Jerebko.

Men landslagsguarden har inte gjort sig känd för att vara landets mest lätthanterade spelare och har kritiserats hårt för sin inställning.

– Jag har inte varit enkel alls att deala med. Det är på grund av min uppväxt. Det är ingenting jag är stolt över och inget jag velat.

Strulig uppväxt

Han beskriver uppväxten i Rinkeby som tuff, med mycket strul.

Väckarklockan kom när två av hans bästa vänner gick bort.

– Jag tänkte: är det så här man vill leva, att någon kan ta ditt liv på en sekund? Det är inte alls värt det. Jag ser det som en välsignelse att jag har valt den väg jag har gjort. Jag räddade mig själv tack vare basketen.

– Jag är där jag är just nu och jag ångrar ingenting, jag tänker inte se bakåt. Jag vet vart jag vill.

Och det är till NBA?

– Ja, drömmen är inte slut än. Jag är en spelare som kan spela där utan problem. Det känns som att jag är på rätt väg.

Du hoppade av draften 2008, varför?

– Jag valde att lyssna på min agent. Jag ångrade det verkligen och jag blev verkligen besviken på mig själv.

Hur kändes det när Jonas Jerebko snodde titeln som NBA:s förste svensk?

– Man vill ju vara i NBA, men han är perfekt. Det är verkligen stort och kul för svensk basket. Han har bevisat att det går om man vill.

Känns din egen NBA-dröm närmare efter att han blev draftad?

– Ja, det känns mer realistiskt nu. Inte ens när jag tränade för NBA-klubbar kändes det realistiskt. Han öppnar dörrarna för folk, säger Rudy Mbemba.

”Rosendahl är bäst”

Svaret på frågan om vem som är Sveriges bästa basketspelare hade varit givet för några år sedan. Men nya ödmjuka Rudy svarar inte sig själv.

– John Rosendahl är bäst. Jag är glad att vi spelar i samma lag så att jag slipper bli blockad.

Men än finns lite av den kaxiga Mbemba kvar.

Har du någon förebild?

– Min enda förebild är mig själv, säger han med ett skratt.

FAKTA OM RUDY

Namn: Rudy Mbemba. Ålder: 23 år. Klubbar: KFUM Söder, 08 Stockholm, La Palma (Spanien), Frankfurt Skyliners (Tyskland), Solna Vikings, Vanoli Soresina (Italien), Peristeri (Grekland), LF Basket. Aktuell: Gör debut för LF Basket Norrbotten (tidigare Plannja) hemma mot Jämtland i kväll.

ARTIKELN HANDLAR OM