Upplagt för ett historiskt kval

’Enda chansen’

SPORTBLADET

Once in a lifetime.

Det är budskapet Brad Dean försöker inpränta i basketlandslaget när de inleder EM-kvalet i kväll.

– Jag vill verkligen att de ska förstå hur viktigt det är, säger förbundskaptenen.

Foto: AP FR170512 AP
NBA-proffset Jonas Jerebko kommer bära ett tungt lass i EM-kvalet.

Det har gått nio år sedan Sverige stod som värd för basket-EM.

För att hitta ett mästerskap herrlandslaget faktiskt kvalade in till? Då måste vi gå tillbaka ända till 1995.

Nu har man ett drömläge att göra om den bedriften.

– Vi har det starkaste laget på många år. Killarna är ett bra gäng tillsammans. Vi har hamnat i en rimlig kvalgrupp, säger förbundskapten Brad Dean.

I försnacket med laget understryker han allvaret i situationen.

– Om vi lyckas med detta är det första gången på nästan 20 år, och jag försöker verkligen göra det tydligt för spelarna. Om de inte grejar det nu, kanske de aldrig får chansen igen. Det finns inget som garanterar att man är uttagen i nästa kval.

Viktig match direkt

Tyskland är favoriter i grupp B, men Bulgarien och Sverige räknas som främsta utmanarna.

Därför är kvällens premiär en stor nyckelmatch.

Landslagschefen Jonte Karlsson varnar för ett Bulgarien som kan spela ”grinig, ful basket” – speciellt mot Sveriges stjärna Jonas Jerebko.

”Patriotiska fans”

Och Unviersiadahallen i Sofia kommer att koka.

– Fansen är ganska patriotiska. Det kan bli en mer aggressiv stämning, som när man sett fotbollslandslaget spela bortamatcher mot Bulgarien. Det kommer bli bra tryck och varmt i hallen, säger Karlsson.

Men landslagsledningen gör inget speciellt för att förbereda laget på den hätska stämningen.

– Det går inte att skicka in spelarna med några jävla pampers i brallan, säger Jonte Karlsson.

Så tar sig Sverige till EM 2013

Kvalet består av sex grupper. Alla gruppsegrare, alla tvåor samt de fyra bästa treorna går till EM. I Sveriges grupp finns Tyskland, Bulgarien, Azerbajdzjan och Luxemburg.

Sveriges spelschema: 15/8 Bulgarien (Sofia) 21/8 Azerbajdzjan (Borås)

24/8 Tyskland (Ulm)

27/8 Luxemburg (Norrköping) 30/8 Bulgarien (Norrköping) 5/9 Azerbajdzjan (Baku)

8/9 Tyskland (Norrköping)

11/9 Luxemburg (Luxemburg)

Och här är Sveriges startuppställning mot Bulgarien i kväll

Thomas Massamba Mikael Lindqvist Jonas Jerebko Christian Maråker Joakim Kjellbom

Övriga: Carl Engström, Kenny Grant, Johan Jeansson, Martin Pahlmblad, Andreas Person, Jonathan Person, Dino Pita, Erik Rush, Anton Saks.

ARTIKELN HANDLAR OM