Finalvapnet: Stödet på hemmaplan

Anna Bartholds Northland hoppas på att deras stora publikstöd ska kunna hjälpa dem till ett SM-guld.
SPORTBLADET

Tröttheten oroar Northland ­redan innan finalserien.

Men hemmalaget hoppas att regerande mästarinnorna Norrköping ska sänkas av ­publiken.

– Det ger oss det lilla extra. Vi ska köra på som fan, säger coachen Jens Tillman.

På ena sidan står svenska mästarinnorna. På den andra ett lag som alltid har ­varit med i toppen, men som aldrig har vunnit.

Hela Northland drömmer om det historiska första SM-guldet. Luleåfostrade Frida ­Aili ska göra allt för att sänka den.

Norrköping Dolphins landslagsguard lämnade Northland förra säsongen för spel med de regerande mästarinnorna. Nu ställs 26-åringen mot sina ­gamla lagkamrater i SM-­final.

– Jag kommer att göra allt i min makt för att vi ska ta SM-guldet. Det är ett drömscenario att få spela där uppe, i den hallen och med den publiken. Det kommer att bli speciellt, ­säger Aili.

Norrköping har vilat

Northland hade 2 635 personer i publiken ­under sista semifinalen mot Sallén. Inför kvällens första final är biljetterna nästa slutsålda.

Men hemmalaget är slitet – redan innan finalserien har börjat.

Northlands semifinal gick till fem matcher, medan Norrköping fått vila i en och en halv vecka.

– Spelarna är lite slitna, men hellre lite sliten och vara i final än sliten och inte vara det. Vi har inte gått runt på så mycket folk sedan Cleos (Forsman) skada. Det är lite tungt, men det är okej, säger coachen Jens Tillman.

Är du orolig?

– Kanske lite, men vi går på det vi har och kör på den linjen vi har gjort hela året. Vi kommer ­inte att försöka spara på oss och går all in i varje match. Vi kommer att köra på som fan.

”Mycket hjärta”

Northland har hemmaplansfördel genom finalserien och hoppas att det ska tända spelarna ytterligare.

– Det ger oss det lilla extra, att vi orkar lite till. Men Norrköping är ett lag som har allt. Jag blev Årets coach, men Lasse ­(Johansson) är årtiondes coach. Jag är full av beundran och det kommer att bli en utmaning.

Vad talar för er?

– Hemmaplan och fantastiskt mycket hjärta. Det räcker ofta.

Aili räds dock inte sin gamla hemmapublik i Luleå Energi Arena.

– Den är inte skrämmande. Det är sådana här matcher man spelar för. Det kommer verkligen att kännas att det är SM-final, säger hon.

FAKTA

Malin Wahlbergs finaltips

 Northland Basket–Norrköping Dolphins 2–3

Northland visade riktig styrka när de sänkte Sallén i den femte och avgörande semi­finalen. ­Seriesegrarna har hemmaplansfördel, ett grymt publikstöd och en minst lika bra offensiv som talar för dem. Men klubben har aldrig lyckats vinna ett SM-guld och åkte på ett rejält avbräck när Cleo Forsman skadades.

De ställs dessutom mot ett Norrköping Dolphins med bredd, vinnarkultur och Sveriges bästa försvarsspel. Det kommer att bli avgörande i längden.