”Ser fram emot att möta Kobe Bryant & LeBron”

På fredag blir Jeffrey Taylor andra svensken i NBA

Foto: Foto: AP
Försäsongen är över – nu väntar allvaret. Här möter Jeffrey Taylor Charlotte bobcats blåklädda New Orleans Hornets.
SPORTBLADET

Från läktaren har han Michael Jordans ögon på sig.

Framför sig sitt livs utmaning.

Jeffery Taylor lyckades nå NBA, nu ska han få ligans största förlorare på fötter igen.

Det lär bli ännu tuffare.

Foto: Foto: AP

Jonas Jerebko gjorde det som verkade omöjligt. På fredag – när Charlotte Bobcats NBA-säsong drar igång – får han sällskap av ytterligare en svensk.

Själva utmaningen blir inte mindre med tanke på vilken klubb Jeffery Taylor hamnade i.

Charlotte på östkusten är en av USA:s snabbast växande städer men inte känt för något speciellt förutom en stor koncentration av bankväsende.

I alla fall inte förrän i våras.

Det var då stadens basketlag satte rekord som absolut sämst genom tiderna. Under en strejkdrabbad säsong vann man sju matcher, förlorade 59 och ägaren, basketlegenden Michael Jordan, kunde bara se på.

23 raka

Vinstprocenten, 0.106, är den sämsta någonsin i ligans historia och man avslutade med 23 raka förluster.

Att man ska vinna ligan i år är så osannolikt att det blivit ett stående skämt.

– Det känns ändå som att coachen vi har, klubben...de har verkligen satsat på att vända på det här, säger Taylor till TT.

Då har Charlotte precis avslutat sista försäsongsmatchen, resultatet, förlust, vilket gör att man har 1–6 i matcher.

För Taylor, som föddes i Norrköping för 23 år sedan, är situationen speciell. Han kom från Vanderbilt University. Även om det inte var ett av de allra bästa collegelagen fanns ändå en stark vinnarkultur där.

Det existerar inte nu.

Möte med LeBron

Svensken plockades av Charlotte framförallt för sina defensiva kvalitéer. Under försäsongen har han också brutalt fått uppleva skillnaden på att gå upp mot en collegespelare och en 2,03 meter och 113 kilo tung superstjärna som LeBron James.

– Det är en helt annan nivå än jag någonsin varit med om tidigare i mitt liv. Tränarna coachar snabbare. Alla spelare är stora och snabba. Hur lite de än spelar för ett lag – det finns ingen dålig spelare.

TT: Hur var det att gå upp mot LeBron?

– Coolt. Det var första matchen som jag fick starta och då ställdes jag mot just honom. Det är en cool känsla men den varar i ett par minuter. Sedan inser du att han kommer att försöka göra poäng på dig.

Vem och vilka ser du fram emot att möta?

– Jag har ju redan spelat mot LeBron men självklart Kobe Bryant och Lakers.

Fina bilar

Hur märks det att du har folk runt om dig som tjänar flera miljoner?

– Det är klart det är annorlunda. Alla har fina bilar. Sedan är det ingen som springer omkring och skryter. Det är bra killar i vårt lag som tar hand om sin familj.

Förhoppningarna på Taylor själv är blandade. När ESPN rankar ligans alla spelare får Taylor plus för försvarsspelet men man sätter stort frågetecken för hans skott, blott 29 procent under försäsongen.

– Försvar är mina stora grej. Jag får ta det jag får när det gäller anfallsspelet men skotten har inte gått i de senaste veckorna. Men jag är en bra skytt. Om man skjuter 50 procent trepoängare så är man inte en dålig skytt, menar Taylor.

Korrekta siffran är dock 42,3 procent från hans sista collegeår.

Vill spela EM

Hur ställer du dig till att spela EM för Sverige nästa år?

– Självklart vill jag spela. Sedan beror det på vad mitt lag tycker. Det är de som betalar mig.

Och vad tror du?

– Ingen aning just nu. Jag kommer inte ta det med klubben förrän senare, säger han.

Vilket nog är klokt. Både han och Charlotte har en hel del annat att tänka på.

FAKTA

Atlantic division:

Boston Celtics

NBA-titlar: 17.

Förra säsongen: 39–27, förlust mot Miami i konferensfinalen.

Stjärnan: Kevin Garnett.

Brooklyn Nets

Bildat: 1967.

Titlar: Ingen.

Förra säsongen: 22–44. Missade slutspel, flyttat och bytt namn från New Jersey Nets.

Stjärnan: Deron Williams.

New York Knicks

Titlar: 2 (1973, 1970)

Förra säsongen: 36–30. Förlust i andra omgången mot Miami.

Stjärnan: Carmelo Anthony.

Philadelphia 76ers

NBA titlar: 3 (1983, 1967, 1955)

Förra säsongen: 35–31. Skrällde mot Chicago innan man åkte ut i andra omgången mot Boston.

Stjärnan: Andrew Bynum.

Toronto Raptors

Titlar: Ingen

Förra säsongen: 23–43. Missade slutspel.

Stjärnan: Andrea Bargnani.

Central division:

Chicago Bulls

Titlar: 6 (1998, 1997, 1996, 1993, 1992, 1991)

Förra säsongen: 50–16. Näst bäst i ligan men förlust mot Philadelphia i första rundan.

Stjärnan: Derrick Rose.

Cleveland Cavaliers

Titlar: ingen.

Förra säsongen: 21–45, sist i sin divisionen, missade slutspel.

Stjärnan: Kyrie Irving.

Detroit Pistons

Titlar: 3 (2004, 1990, 1989)

Förra säsongen: 25–41. Missade slutspelet.

Stjärnan: Greg Monroe.

Indiana Pacers:

Titlar: ingen.

Förra säsongen: 42–24, förlust mot Miami i andra rundan.

Stjärnan: Danny Granger.

Milwaukee Bucks

Titlar: 1 (1971)

Förra säsongen: 31–35. Missade slutspel

Stjärnan: Brandon Jennings.

Southeast Division:

Atlanta Hawks

Titlar: 1 (1958 som St. Louis Hawks)

Förra säsongen: 40–26, förlust mot Boston i första omgången.

Stjärnan: Josh Smith.

Charlotte Bobcats

Titlar: Ingen.

Förra säsongen: 7–59. Sämsta vinstprocenten någonsin i NBA.

Stjärnan: Michael Kidd-Gilchrist.

Miami Heat

Titlar: 2 (2012, 2006)

Förra säsongen: 46–20. Segrare efter vinst mot Oklahoma i finalen.

Stjärnan: LeBron James men också Dwyane Wade.

Orlando Magic

Titlar: ingen.

Förra säsongen: 37–29. Förlust i första omgången av slutspelet.

Stjärnan: Jameer Nelson.

Washtington Wizards

Titlar: 1 (1978 som Washington Bullets)

Förra säsongen: 20–46: Missade slutspel.

Stjärnan: John Wall.

Northwest Division:

Denver Nuggets

Titlar: Ingen.

Förra säsongen: 38–28. Tvåa i sin division, förlust mot Los Angeles Lakers i första omgången.

Stjärnan: Andre Iguodala.

Minnesota Timberwolves.

Titlar: Ingen.

Förra säsongen: 26–40. Missade slutspel.

Stjärnan: Kevin Love.

Oklahoma City Thunder.

Titlar:1 (1979 som Seattle SuperSonics)

Förra säsongen: 47–19. Vann sin division och nådde final, förlust mot Miami.

Stjärnan: Kevin Durant.

Portland Trail Blazers.

Titlar: 1 (1977).

Förra säsongen: 28–38. Missade slutspel.

Stjärnan: LaMarcus Aldridge.

Utah Jazz

Titlar: ingen.

Förra säsongen: 36–30. Trea i sin division, förlust mot San Antonio i första omgången.

Stjärnan: Paul Millsap

Pacific Division:

Golden State Warriors

Titlar: 2 (1975, 1956 som Philadelphia Warriors)

Förra säsongen: 23–43. Missade slutspel.

Stjärnan: Stephen Curry.

Los Angeles Clippers

Titlar:

Förra säsongen: 40–26. Tvåa i divisionen. Förlust mot San Antonio i andra slutspelsrundan.

Stjärnan: Chris Paul och Blake Griffin.

Los Angeles Lakers:

Titlar: 16 (2010, 2009, 2002, 2001, 2000, 1988, 1987, 1985, 1982, 1980, 1972, 1954, 1953, 1952, 1950, 1949)

Förra säsongen: 41–25. Vann divisionen, förlust i andra omgången.

Stjärnan: Kobe Bryant och nyförvärvet Dwight Howard.

Phoenix Suns

Titlar: Ingen.

Förra säsongen: 33–33. Missade slutspel.

Stjärnan: Luis Scola.

Sacramento Kings.

Titlar: 1 (1951 Som Rochester Royals)

Förra säsongen: 22–44. Sist i sin divisionen. Missade slutspel.

Stjärnan: DeMarcus Cousins.

Southwest Division.

Dallas Mavericks

Titlar: 1 (2011)

Förra säsongen: 36–30. Trea i divisionen, förlust mot Oklahoma i slutspelet.

Stjärnan: Dirk Nowitzki.

Houston Rockets

Titlar: 2 (1995, 1994)

Förra säsongen: 34–32. Missade slutspel.

Stjärnan: Jeremy Lin.

Memphis Grizzlies

Titlar: Ingen.

Förra säsongen: 41–25. Tvåa i divisionen, förlust mot LA Clippers i första omgången.

Stjärnan: Marc Gasol.

New Orleans Hornets

Titlar: Ingen.

Förra säsongen: 21–45. Sist i sin division.

Stjärnan: Anthony Davis.

San Antonio Spurs

Titlar: 4 (2007, 2005, 2003, 1999)

Förra säsongen: 50–16. Förlust mot Oklahoma City i konferensfinalen.

Stjärnan: Tim Duncan.

(TT)

TT