Succé i SOC - men OS oroar

Jörgen Persson: Vinster här ger självförtroende

SPORTBLADET

Jörgen Persson, 37, briljerar under SOC.

Men är nervös för nästa vecka.

- Den här turneringen är till för att bygga upp självförtroendet, säger han.

Foto: SCANPIX
I åttondelsfinal Jörgen Persson besegrade i går den lågt rankade koreanen Lee Chul Seung i SOC och är en av tre svenskar i åttondelsfinal.

En legendar - Jan-Ove Waldner - åkte ut direkt. En annan imponerar. Jörgen Persson - världsmästare från 1991 - är en av tre svenskar i dagens åttondelsfinaler i SOC.

Turneringen fungerar mest som uppladdning för honom. I nästa vecka väntar nämligen årets viktigaste matcher - OS-kval i Luxemburg. Mot nya unga stjärnor.

"Blir allt bättre"

- Pingisen blir allt bättre. Jag har ju själv haft problem med de nya större bollarna. Det har gynnat dem med överskruv, medan jag som blockerar haft svårt, säger han.

Persson som blev Europamästare 1986 är i dag rankad 23:a i världen och har överlevt många tonåringar i världstoppen.

Och det är Persson och Waldner som fortfarande håller uppe den något slokade pingisfanan i Sverige med hjälp av de två andra åttondelsfinalisterna i SOC - Fredrik Håkansson och Peter Karlsson.

Vilar inte

- Pingisen är inte så het i Sverige just nu. Men SOC får ändå hit de bästa spelarna, vilket är viktigt.

I dag möter han världsjuan Chuan Chih-Yuan från Taiwan. Däremot saknas spelarna just under världseliten. De spelare som ska försöka kvala in till OS i nästa vecka vilar sig i form.

- Men jag behöver matchträning. Vinsterna här ger självförtroende och inger respekt hos motståndarna.

Mästar-hjälp

Självförtroende är något som den generöse Persson aldrig kan få för mycket av inför en tävling med OS-platser i potten.

Till sin hjälp har han även tagit världsmästaren från 1971, Stellan Bengtsson, som är med under SOC och i OS-kvalet som personlig tränare.

- Det blir som ett litet europamästerskap och det blir nervöst. Men nervositeten har inget med ålder och rutin att göra - utan jag blir snarare mer nervös för varje år som går.

Vad händer om du missar OS-kvalet?

- Jag tänker inte ens i de termerna, säger Jörgen Persson som ännu inte visar upp någon nervositet.

Men generös är han. Han fick Riksidrottsförbundets Fair Play pris senast han var med i ett OS-kval.

I OS-kvalet till Atlanta 1996 rättade han en domare och gav bort en boll till engelsmannen Matthew Syed, varvid han förlorade matchen.

Persson kvalade ändå in till OS-turneringen.

Världens bästa spelare enligt Jörgen Persson

Ma Lin, 23, Kina.

Chuan Chih-Yuan, 21, Taiwan.

Timo Boll, 22, Tyskland.

Werner Schlager, 31, Österrike

Chuan Chih-Yuan, 21, Taiwan

Pierre Matteoni