”Jag längtar efter första kinesen”

I natt landade Waldner i Shanghai för ännu ett VM

SPORTBLADET

SHANGHAI

39 år gammal och 23:a på världsrankningen.

Men ändå Kinas största skräck när han gör sitt sista VM.

– Jag längtar efter att möta den första kinesen, sa Jan-Ove Waldner som tidigt i morse landade i Shanghai.

JUST anlänt 39-årige Jan-Ove Waldner är Kinas största skräck når VM nu drar i gång. Aftonbladets reporter träffade honom efter han landat. ”Jag kan vinna det här”, sa han.

Efter att ha besegrat sex generationer pingisspelare från Kina spelar det ingen roll att Waldner floppade i EM. Han är ändå den som Kina fruktar mest inför VM i Shanghai.

– Han visar världen att åldern inte är något problem. Han är kapabel att utnyttja sina erfarenheter som bäst när det verkligen gäller, säger Cai Zhenhua, Kinas huvudtränare till nyhetsbyrån Xinhua.

Tidigt i morse landade både Waldner och Jörgen Persson i Shanghai. Waldner möttes av ett stort antal journalister och fans – både på flygplatsen och hotellet.

– Formen känns bra. Jag kan vinna det här. Om inte jag gör det så blir det någon annan svensk som gör det, sa Waldner.

De senaste dagarna har det skrivits spaltmeter om Waldner i kinesisk press. Den statliga nyhetsbyrån Xinhua intervjuade honom per telefon redan innan han klev på flyget från Sverige, tv-kanalen CCTV5 har sänt intervjuer med honom i veckan.

Inte säkert sista

– Jag längtar efter att möta den första kinesiska spelaren, så snart som möjligt. Allra helst Wang Hao eller Ma Lin, sa Waldner.

Om det verkligen blir hans sista mästerskap svarar han hela tiden lite svävande på.

– Vi får se hur jag känner mig efter VM, säger Waldner.

– Jag känner mig i bra form, mycket bättre än under EM. Kanske inte bättre än inför OS, men ungefär som då.

Men Jan-Ove Waldner är lugn inför sitt förmodligen sista stora mästerskap.

– Jag känner mig som inför tidigare tävlingar. Om jag kan spela bra så är det bra. Men om jag förlorar i första omgången så har min karriär fortfarande varit framgångsrik.

Markus Gustafsson ([email protected])