Sverige i EM-final – Persson avgjorde

Slog Österrike med 3-1

Foto: BILDBYRÅN
Jörgen Persson.
SPORTBLADET

Pingisherrarna klara för EM-final

För första gången sedan 2002 är Sverige framme i en EM-final i bordtennis.

Superveteranen Jörgen Persson var inte med då – men det var han som fick avgöra tisdagens EM-semifinalen över Österrike till 3–1.

Annars var det en lagarbetesseger i semifinalen. Jörgen Persson, Pär Gerell och Jens Lundquist vann var sin match. Den enda förlusten stod Persson för i öppningsmatchen mot Österrikes tvåa Robert Gardos.

– Jättekul för grabbarna att nå en final efter så många kvartsfinaler, sade Persson.

– Vi har en bredare trupp nu är på flera år, och fyra man vi kan gå runt på.

Det är tack var att Persson gör sitt första EM sedan 2007. Han var skadad 2002 och tog sitt senaste EM-guld 2000.

Båda slog Schlager

Noterbart mot Österrike var att både Persson och Gerell slog den österrikiske ettan Werner Schlager.

I ett möte mellan två före detta singelvärldsmästare gick 45-årige Persson fram som segrare mot 39-årige Schlager.

Sveriges ålderman var betydligt snabbare och vassare i sitt spel. Han vann i raka set, 11–8, 11–7, 11–8.

Gerells match mot Schlager bjöd på betydligt mer dramatik. Till slut, efter fem hårda set, ett tio minuters uppehåll för behandling från naprapaten Mikael Holm av Gerells onda nacke och svenskt setunderläge två gånger, så stod Gerell som segrare efter 13–11 i skiljeset.

Sjuk match

– Den sjukaste matchen jag har spelat. Vid 0–2 i andra set smällde det till i nacken och jag tog paus direkt. Jag tänkte att nu får jag bara satsa på serven i fortsättningen, men det gjorde inte så ont som jag trodde, sade Gerell.

– Men det var skönt att Jörgen vann sin match mot Schlager. Annars hade jag haft match mot Gardos. Vi är klubbkompisar och han kan min serve mycket bättre än Schlager.

I finalen väntar sannolikt "omöjliga" Tyskland med världsstjärnan Timo Boll som anförare.

– Han är klart bäst i Europa. Men jag tror vi har en bra chans och jag hoppas verkligen att jag kan spela, sade Pär Gerell.

ARTIKELN HANDLAR OM