”Bara” oavgjort – efter Wahlqvists straffmiss

FOTBOLL

KIELCE/STOCKHOLM. Linus Wahlqvist kunde gett Sverige en drömstart på U21-EM.

Men högerbackens svaga straff räddades av Jordan Pickford – och Sverige fick därmed nöja sig med en poäng i premiären mot England.

– Zlatan, Messi och Ronaldo missar också straffar, säger Wahlqvist.

Sverige tog äntligen död på en dyster trend med fem raka förluster mot England i U21-sammanhang.

Men trots 0–0 i EM-premiären i Polen var det snarare en känsla av två tappade poäng än en vunnen efter slutsignalen.

Detta efter att Sverige med bara nio minuter kvar av ordinarie matchtid fått ett gyllene läge att ta ledningen.

Efter en händelsefattig första halvlek åt sig Sverige in i matchen och skapade allt fler heta chanser. Närmast av alla kom Pawel Cibicki som med ett fint högeravslut drog bollen i ribban i den 58:e minuten.

Bästa läget gick dock till Linus Wahlqvist.

Klockan stod på 81 när högerbacken med knapp marginal tagit sig in i straffområdet och blev våldsamt glidtacklad av Englands Ben Chilwell.

Svagt avslut

Domaren pekade på straffpunkten och Wahlqvist tog själv hand om bollen.

Men IFK Norrköpingsspelaren fick se sitt avslut enhandsräddas av Evertons nyvärvade målvakt Jordan Pickford efter att ha skickat bollen ganska löst rakt på mål.

– Jag ville lägga den i mitten och lite högre än vad den blev. Nu hann han få upp handen. Lite högre så sitter den, säger Wahlqvist efter matchen.

Returen gick till Carlos Strandberg men även det andra avslutet räddades av Jordan Pickford.

– Det är klart att det är tråkigt att missa straffar. Det hade varit bättre med tre poäng i stället för en, men det är sånt som händer. Bara att gå vidare.

Wahlqvist påpekar att han hade bestämt sig på förhand hur han skulle slå straffen och kände sig säker.

– Kolla Zlatan, Messi och Ronaldo. De missar också straffar. Jag missade en straff här och satte en straff i kvalet som tog oss vidare. Det är sånt som händer, säger svensken som annars var nöjd med lagets insats.

– Jag tycker vi gör en bra match. Vi startar lite sådär, men sen kommer vi in i det och spelar bra emellanåt. Jag tycker vi spelar bra och skapar chanser. Det är en bra start.

Backe: Går inte att reparera

Sverige hade ett enormt följe av svenska fans med sig till Kielce i Polen: 4000–5000 blågula supportrar. Bland dem fanns Wahlqvists flickvän som efter slutsignalen tröstade spelaren efter missen som kostade Sverige två poäng.

– Det betyder massor att ha flickvän, familj och alla supportrar här nere, säger han.

Några mål blev det alltså inte och Sverige får nöja sig med en poäng i premiären av U21-EM.

I Kanal 5:s studio var Hasse Backe kritisk till hur Linus Wahlqvist slog straffen.

– Jag har aldrig gillat de här Panenka-straffarna. Hade han suttit den så hade man sagt att det var kyligt men jag vill se mer bestämdhet, säger han och tillägger:

– Vi pratar gruppspel och det går inte att reparera det här. Det är ingen serie över 30 omgångar.

Sveriges nästa match spelas på måndag mot värdnationen Polen.

Foto: PONTUS ORRE