Han pekas ut som ny kapten för U21

”Det är inget jag tackar nej till”

avJohan Flinck

Foto: PETTER ARVIDSON / BILDBYRÅN

KALMAR. En av svensk fotbolls främsta generationer har spelat klart i ungdomslandslagen.

Nu pekas Mattias Svanberg ut som ny ledare i U21.

– En fantastisk spelare och bra ledare, säger Linus Wahlqvist, som var kapten fram till i går.

96:orna, alltså spelarna födda 1996, är en av svensk fotbolls främsta generationer genom tiderna.

Två av dem gjorde hela tre mästerskap som ungdomsspelare: U17-EM och U17-VM (brons) 2013 samt U21-EM 2017 – Linus Wahlqvist och Isak Ssewankambo.

Målet var att avsluta med ett U21-EM nästa år men den drömmen krossades med förlusten mot Belgien på tisdagen.

– Nu tog ungdomskarriären slut. Sju år med samlingar i mars, juni, september, oktober och november. Det känns tomt när det slutar så här, säger Linus Wahlqvist, som varit given sedan första pojklandskampen som 15-åring.

Wahlqvist stannade på 74 ungdomslandskamper, varav han startade otroliga 73. Bara målvakten Sven Andersson ska ha fler med 79, men då är flera av dem med OS-landslaget som fanns på hans tid.

”Svanberg har växt otroligt mycket”

Nu ska ett nytt U21-lag byggas med en stomme av 98:or och 99:or och bland de sistnämnda hittar vi några av de senaste årens allra mest omtalade talanger i fotbolls-Sverige: Mattias Svanberg, Alexander Isak, Pontus Dahlberg, Joel Asoro, Daleho Irandust och Felix Beijmo.

Generationen född 1998–99 var den första som tog sig till ett U19 mästerskap – U19-EM i fjol.

Wahlqvist, som varit lagkapten sedan Roland Nilsson tog över i fjol, tror på en ljus framtid för U21.

– Jag tror att det kan bli jättebra. Titta på vår trupp nu – det är fantastiska spelare som tillhör klubbar i de största ligorna.

Han är inte främmande för att peka ut vem han tycker ska ta över som lagkapten och leda laget på planen.

– Svanberg har växt otroligt mycket under det här kvalet. En fantastisk spelare och bra ledare, säger han.

Rolle vill sitta kvar

Bologna-mittfältaren blir glad när han får höra Wahlqvists uttalande.

– Det är charmerande att han känner så. Skulle jag få frågan är det inget jag skulle tacka nej till. Det skulle vara otroligt stort att få representera sitt land som kapten.

Har du de ledaregenskaperna?

– Det vill jag tro ändå. Jag är inte rädd för att prata med alla i gruppen. Jag vill kunna leda ett lag med både ord och framför allt med sättet att spela.

Roland Nilsson, som förra sommaren skrev på ett 2+2-kontrakt som förbundskapten, vill fortsätta och siktar på U21-EM 2021.

– Ja, det är fantastiskt kul att jobba med de här talangerna, säger Nilsson.