Vinnare trots supertavlan

FOTBOLL

Niva: Ett mål betyder så mycket

80 minuter spelade:

Ett ungt lag utan själ, en manager som håller på att knäckas, en klubb på väg ner i kris.

90 minuter spelade:

Arsenal är att räkna med igen.

När Arsène Wenger vaknade i går möttes han av News of the World-rubriker om sin ”dåliga hälsa”.

Stressen skulle vara på väg att knäcka honom.

Arbetsbördan hade helt enkelt blivit för stor.

En bekymrad Wenger citerades till och med själv:

– Ibland ser jag Arsenal-matcher på video, och ser en man på sidlinjen som jag inte känner igen. När jag inser att det är jag själv kan det vara skrämmande.

Zoomade in Wenger

Så gick det några timmar.

Så kom en avspark, en Lehmann-tavla, ett Fulham-mål och en serie missade Arsenal-lägen.

Tv-kamerorna zoomade in Wengers neurotiskt tvinnande tummar på bänken, och det var omöjligt att inte fundera över hur karln egentligen mådde.

Men som det brukar heta – ett mål betyder så mycket.

För att inte tala om två.

Van Persie slog in en straff, Hleb rullade in segermålet och efter slutsignalen stod Wenger plötsligt och skämtade om sina EKG-tester.

– Väldigt viktigt. Hade vi förlorat hade alla sagt att det var för att Thierry Henry var borta. Den här sortens resultat kan förändra en hel säsong.

Dramatiskt uttryckt, men förmodligen också sant.

Ashley Cole pratade mycket strunt i samband med sin flykt från Arsenal, men han sa också en hel del tänkvärt.

– Såna som jag och Thierry fullständigt avskyr att förlora, och vi har undrat om det här unga Arsenal verkligen känner likadant. Vi kunde komma in efter en förlust, och det verkade som att vissa tyckte att det var helt okej så länge det gått bra för dem själva.

Ashley Cole hade fel

”Unga Arsenal” har visserligen gjort sena mål förut, men i går var de för första gången helt föräldralösa.

Henry och Ljungberg var sålda, Gilberto vilade. Hela stommen från Wengers oslagbara lag var borta.

Ändå fanns samma, gamla okuvliga vinnarmentalitet kvar.

Nu vet vi. Ashley Cole hade fel.

Jag tror fortfarande inte att dagens Arsenal är i närheten av att vara något titellag – de defensiva misstagen var väldigt många, och spelet flöt sämre än under liknande matcher förra säsongen – men nu är jag i alla fall övertygad om att de är ett riktigt lag.

ARTIKELN HANDLAR OM