0 minuter på 11 månader – ändå kugge i U21

Rakip om sitt märkliga år efter fjärde guldet med MFF

avJohan Flinck

FOTBOLL

KALMAR. Den 5 november lyfte Erdal Rakip SM-bucklan för fjärde gången på fem år.

Sedan dess har han inte spelat en enda minut seniorfotboll.

Ändå är mittfältaren en nyckelspelare i U21-landslaget.

– För mig blir varje träning en match till slut, säger 22-åringen om sitt märkliga år.

Erdal Rakips senaste år får nog betraktas som unikt i svensk fotboll.

Efter att tagit sitt fjärde SM-guld på fem år med MFF i november i fjol, då han startade 24 av 30 matcher, skrev Rakip på ett femårskontrakt med Benfica i januari. En vecka senare lånades han ut till Crystal Palace hela våren utan få en minut i Premier League. Det närmaste han kom var tre matcher på bänken. Han återvände till Benfica i somras, där han fått träna med b-laget och inte spelat några matcher.

Faktum är att sedan Rakip lämnade MFF som en hyllad guldhjälte har han inte spelat en enda minut seniorfotboll.

Hans matchande i klubblag har begränsat sig till fem matcher med Crystal Palaces U23-lag mellan februari och april.

Trots det har Rakip lyckats behålla sin plats i U21-landslaget och startat sex av sju landskamper sedan i november i fjol.

Ångrar inte flytten

Den kombinationen gör honom förmodligen unik i svensk fotboll.

– Erdal har gjort det mycket bra när han varit med här i U21. Han har visat att han klarat av att lyfta sig trots att han inte spelat i klubblaget. Det är en styrka hos Erdal som gör att han är med här. Han har inte bara pratat om att han ska utan också visat att när han är här så är han konkurrenskraftig, säger U21-landslagets förbundskapten Roland Nilsson inför kvällens avgörande kvalmatch mot Belgien i Kalmar.

Foto: Andreas Hillergren/TT / TT NYHETSBYRÅN

Rakip själv om hur han lyckats hålla sig på tillräckligt hög nivå för viktiga matcher med U21 trots att han knappt spelat i klubblaget på elva månader:

– Jag tränar hårt. Det är klart att man vill spela matcher, det utvecklar en mest. Många spelare som inte får spela tänker att man inte kan utvecklas då och gör inget på träningarna. Jag är ung fortfarande. Det är bara att kriga på varje träning. För mig blir varje träning en match till slut, säger han.

Men du tränar alltså med b-laget i Benfica?

– Oftast i b-laget men också med a-laget. Jag kör extra efter träningarna och det gäller bara att vara redo.

Du har sagt att du inte ångrar flytten till Benfica, men det kan ju inte ha blivit som du tänkte dig?

– Jag ångrar ingenting. Klart man vill spela. Man är inte glad när man inte får spela. Men jag ångrar inte flytten. Det är bara att kötta på. Och man vet att det blir svårare utomlands.

Kan du inte tänka att du skulle ha tagit ett kliv någon annanstans?

– Nej. Det var rätt beslut för mig. Benfica är en storklubb. Det är bara att kämpa och vänta på sin chans.

Får du några hintar från tränaren?

– Den senaste tiden har jag fått träna mer med a-laget.

Tänker inte återvända till allsvenskan

B-lagen har sin egen liga i Portugal. Men där har inte Rakip spelat ännu.

– Jag hoppas få några matcher där.

Har du velat det tidigare också eller sagt nej?

– Jag är öppen för allt.

Har du någon kontakt med MFF?

– Nej, inte just nu. Jag fokuserar bara på Benfica nu.

Många unga spelare har vänt hem till allsvenskan igen för att få en ny skjuts på karriären?

– Det är inget jag tänkt på nu.

Är du en lika bra spelare i dag som förra hösten?

– Ja, det tycker jag. Tempot saknas kanske lite. Får man fyra-fem matcher så höjs nog tempot ett snäpp och konditionen blir kanske bättre. Fötterna är där fortfarande. Det går snabbt att komma tillbaka, säger Rakip.

ARTIKELN HANDLAR OM