"Inte ens Lars Lagerbäck kunde se oberörd ut"

FOTBOLL

ANNECY. Det pågår en debatt hemma i Sverige:

Att det skulle finnas en motsättning mellan att ha kritiserat Lars Lagerbäck 2009 när hans dåvarande lag inte presterade, och att hylla honom nu, när hans nuvarande lag skriver fotbollshistoria.

Alla som klarar att hålla två saker i huvudet samtidigt inser att diskussionen är befängd.

Foto: Sportbladets Robert Laul.

Fjärran från sådana pseudodebatter hade Island kallat till presskonferens i Annecy, den vackra alpstaden med de trädbeklädda bergssluttningarna och havsgröna sjöarna i sydöstra Frankrike, nära gränsen till Schweiz.

Två dagar efter England i Nice, fyra dagar före Frankrike i Paris.

De här presskonferenserna har blivit ett underhållande, intressant och lärorikt avbrott mellan matcher, resor och träningar.

Särskilt när presschefen Omár Smárason, som i dag, skickar fram båda förbundskaptenerna Lars Lagerbäck och Heimir Hallgrimsson.

Island har ett delat ledarskap där Heimir – den ständigt optimistiske tandläkaren från Västmannaöarna – tar över på egen hand när Lasse tackar för sig efter EM.

Det kommer nog att kännas tomt för de isländska journalisterna.

Briljant par

”Lars-Heimir” är nämligen lysande tillsammans på dessa pressträffar. Vore de inte upptagna som fotbollstränare hade de kunnat turnera runt i folkparkerna i sommar, de hade dragit fulla hus som en bättre kopia av Nanne Bergstrand och Henrik Rydström då det begav sig.

I alla fall.

Innan EM började var det tio isländska murvlar, en portugis samt undertecknad på plats – i dag närmare 100 journalister från Europas alla hörn.

Det har blivit en tradition att presschef Smárason låter mig ställa första frågan, i dag ställde han plötsligt en fråga till mig inför hela församlingen:

Vi börjar med vår specielle svensk som varit med oss hela tiden, vad tror du om Islands chanser mot Frankrike?

– Jag tror de är ganska bra faktiskt, svarade jag lätt överraskad.

Ja, jag vill ändå tro att Island har en chans på söndag även om Frankrike givetvis är storfavorit. Men med favoritskapet kommer pressen, och den här pressen har Island nu förstärkt ända sedan slutsignalen mot England gick.

”Lars-Heimir” upprepade budskapet ett par gånger till i dag, för säkerhets skull.

– There are really high expectations on France, sa Lasse Lagerbäck med betoning på really.

Det var annars en väldigt underhållande tillställning.

Inför Englandsmatchen handlade en del frågor om det gamla ”Torskkriget”, nu dök historien om vikingahövdingen Ragnar Lodbrok upp, som på 800-talet seglade till Paris med 5000 män och tvingade frankerna att betala 7000 pund silver.

– De kom väl via Seine? Vi kommer från luften…, sa Lagerbäck apropå att Island flyger till Paris under lördagen.

Byter tröjor för att komma undan

När det ställdes frågor om att Island bara har haft en avstängd spelare under EM (Alfred Finnbogason) trots elva gula kort totalt (nio riskerar avstängning nu) skojade ”Lars-Heimir” om hur det går till i amatörligan på Island:

– Om någon står på tre varningar där byter vi bara tröja på honom. Ingen känner igen någon ändå, sa Heimir Hallgrimsson skämtsamt.

Ett sådant trick hade förstås inte fungerat nu när de isländska spelarna har gått från anonyma kämpar till vinnande hjältar i mångas ögon.

Apropå hjältar vill jag avsluta med en ögonblicksbild från ”Lars-Heimirs” presskonferens:

Heimir Hallgrimsson fick frågan vad Lars Lagerbäck betytt för honom och isländsk fotboll.

Lars Lagerbäck, ingen vän av onödigt smicker, bad honom att hålla sig kort.

Det gjorde han inte.

– Ni måste förstå att Island är ett land med endast amatörfotboll, började Heimir Hallgrimsson.

– Coacherna är amatörcoacher. Sedan kom en person till Island med all denna erfarenhet, jag tror han var tolv när han började coacha på internationell nivå, eller möjligen 13. Han har arbetat på den här nivån i hela sitt liv.

Minuterna som följde höll den optimistiske tandläkaren ett hyllningstal där han talade om hur Lagerbäck anlänt Reykjavik med väskorna fullpackade med kunskap från ett liv i den internationella toppfotbollens tjänst som han delat med sig av till alla som velat lyssna.

– Jag tror det dröjer innan vi inser hur mycket han har gett och lämnar över till isländsk fotboll.

Sedan riktade sig Heimir Hallgrimsson direkt till sin vän och kollega:

– Jag vet att du inte gillar komplimanger, Lasse men det har varit helt ovärderligt för oss, helt ovärderligt.

Bredvid satt mannen som knappt rör en min vid avgörande fotbollsmål.

Den här gången lyckades inte ens Lasse Lagerbäck se oberörd ut.

LAUL/vs/LASSE – resan som aldrig vill ta slut

Sportbladet skickade iväg Robert Laul med ett uppdrag: Följa Island som tagit sig till sitt första mästerskap.

I kalkylen låg ett gruppspel med trevliga fans och chans till poäng.

Nu står Lars Lagerbäcks Island i kvartsfinal efter att ha tagit poäng av Portugal, besegrat Österrike och slagit ut England.

Här är delar av Lauls resa att uppleva igen.

…och sagan bara fortsätter! Följ Robert Laul på sportbladet.se.