Wenger: Östersunds kapten imponerade

FOTBOLL

ÖSTERSUND. Den långa analysen får vänta, den korta är redan klar.

Graham Potter var besviken på sitt lags inledning mot Arsenal.

– Vi var inte oss själva, säger han.

På sätt och vis var det väl den sorts match som inte lämnade vare sig frågor eller frågetecken efter sig.

Arsenal var överlägset. Arsenal vann med 3–0. Arsenal kommer att gå vidare till åttondelsfinal om en vecka.

När Arsène Wenger och Graham Potter skulle sammanfatta vad alla redan sett ägnade de en del av tiden åt att berömma varandras lag.

– Man får sätta det här i rätt sammanhang, sa Potter. Vi möter Arsenal i en sextondelsfinal, vi har ungdomar här som får se sitt lokala lag möta världsstjärnor på den här arenan. Det är en seger i sig.

– Jag tyckte att de (Östersund) spelade bra, sa Wenger. De gav inte upp, de kämpade hela matchen. Kaptenen (Brwa Nouri) imponerande, han är väldigt bra. De är ett bra lag, med en positiv attityd, och efter den här kvällen förstår jag hur de kunnat göra så bra resultat tidigare i Europa League.

”Det vi lärde oss visste vi redan”

Det där sista var väl, mer än något annat, nordfransk artighet.

Wenger var nöjd med sitt lag, glad att de inte släppte in straffen i slutsekunderna (”det hade lämnat en bitter eftersmak”), och han hyllade unge Ainsley Maitland-Niles insats på det centrala mittfältet.

Graham Potter? Han var besviken på hur ÖFK inledde matchen.

– Vi var inte oss själv. Vi kom lite för djupt, fick för korta anfall när vi hade bollen, säger han.

Efter Arsenals tidiga 2–0 gjorde ÖFK taktiska korrigeringar, och tog sig i alla fall spelmässigt in i matchen.

– Jag är stolt över svaret jag fick från spelarna. Vi hade kunnat rasa ihop, men vi visade lite vad vi handlar om. Andra halvan av första halvlek var bra.

Om en vecka spelas returen i London, och Potter gör sig inga illusioner. Målet nu är att komma i rätt form för den inhemska säsongen.

– Vi får fokusera på att förbättra oss. Vad vi lärde oss idag visste vi redan – att vi möter ett lag som är väldigt bra.

Foto: Nils Jakobsson / BILDBYR N
ARTIKELN HANDLAR OM