Utan anfallare gör man inga mål

FOTBOLL

Niva: Med Smith på bänken hade United vunnit

Foto: Wayne Rooney.

Skillnaden mellan att dominera matcher och vinna matcher?

En anfallare.

Wayne Rooney haltade av, avbytarbänken stod tom och Manchester United fick lov att se sin enkla premiärseger glida över i 0-0-frustration.

I fotbollens klassiska klyschbibliotek finns en accepterad sanning:

”Skjuter man inte så gör man inga mål”.

Morgondagens katalog av snusförnuftigheter kommer att behöva uppdateras med en ny maxim:

”Har man inga anfallare så gör man inga mål”.

Fungerar uselt i praktiken

Under de senaste 4-5-1-åren har ett flertal fotbollstänkare – från Carlos Alberto Parreira och Luciano Spalletti till Nanne Bergstrand – pratat om en framtid där lagen formerar sig utan ren­odlade forwards.

Tanken är att fler spelare ska kunna komma med fart bakifrån, och att variationen och genombrottskraften i anfallen därigenom ska öka.

Det låter väl inte så dumt i teorin, men fungerar än så länge rätt uselt i praktiken.

Efter att Wayne Rooney slutligen accepterat att han

hade en fotfraktur – under drygt fem minuters spel struntade han blankt i det – illustrerade Man United problematiken.

De tvingade ner Reading i brygga, de ägde bollen absurda 73 procent av tiden, de hade bisarra 25-3 i avslut, de hade Ronaldo, Giggs, Nani, Scholes och en uppskickad O´Shea – men de kunde ändå inte få in bollen.

Framtidens fotboll redan i dag

Alldeles för många avslut kom från för långt håll, alldeles för många löpningar gjordes mot döda ytor.

Trots all offensiv talang Reading hade emot sig var det ganska enkelt för dem att försvara sig.

Man United saknade en riktig anfallare.

Hade de inte blivit av med Rooney hade de vunnit matchen.

Hade de haft Alan Smith eller Giuseppe Rossi på bänken hade de vunnit matchen.

Det här är ingen kritik mot Alex Ferguson – den som letar efter dödgrävarfotbollens apostel får lov att titta någon annanstans – utan en diagnos av en serie olyckliga omständigheter.

Rooney blir borta någon månad, och vare sig Tévez, Saha eller Sol­skjaer är egentligen matchklara.

Man United har Portsmouth borta på onsdag, derbyt mot City på söndag.

Antingen får de chansa med en forward som inte är i matchform – eller så måste de få framtidens fotboll att fungera redan i dag.

ARTIKELN HANDLAR OM