Alla presidentens män

FOTBOLL

Presidenten som siktar högt

Asunción

Nyckelspelarna heter Roque Santa Cruz, Nelson Haedo Valdes och Carlos Gamarra.

Men det är ingen tvekan om vem som är Paraguays störste supporter: landets president Nicanor Duarte Frutos, 49.

Sportbladet fick en exklusiv intervju – och spelade fotboll inne i presidentpalatset – med den kommande VM-motståndarens statschef.

Paraguay och Sverige går vidare från gruppen. Paraguay ska spela VM-final, säger president Duarte Frutos.

Foto: Klockren träff Sportbladets gåva till Paraguays president Duarte Frutos gillades. Så mycket så att han började trixa och till slut fick iväg ett rejält vristskott som träffade en antik klocka i det magnifika kontoret.

Samtalet kom 06.45 på morgonen till hotellrummet. I andra änden fanns vår tolk och fixare i Paraguay, Christian Paniagua:

– Gör er klara, presidenten tar emot klockan 9.00.

En VM-reportageresa till Paraguay tar sin tid i förberedelser. Tack vare en kedja av händelser kom Sportbladets utsända innan avresan i kontakt med svenske Eduardo Villalba i Östersund, som i sin tur har sin bror kvar i Paraguay.

Lämpligt nog är brodern Maximo Diaz Caceres general i armén och den som samordnar förbindelserna mellan Paraguays militär och de demokratiska institutionerna.

Men vi trodde ändå att möjligheterna till en intervju med landets president var körda när vi sista kvällen i Paraguay åt middag med generalen.

Gerillaoperationer

– Det är på väg att lossna. Vi ska nog hinna med något i morgon innan ni flyger, sa han optimistiskt.

Så kom då telefonsamtalet morgonen efter och två timmar och tre säkerhetskontroller senare sitter vi i väntrummet utanför statschefens kontor i presidentpalatset från 1857 i centrala Asunción.

Rösterna på insidan är stundtals högljudda och det hörs att president Duarte Frutos är upprörd.

Situationen i en del av norra Paraguay diskuteras. Det befaras att den colombianska Farcgerillan har börjat operera i området.

Vi tittar oroligt på varandra.

När blir insläppta i det gigantiska presidentkontoret står två jättelika verandadörrar uppslagna och utsikten ner mot Paraguayfloden är fantastisk.

Nicanor Duarte Frutos tittar nyfiket på oss.

Vi har med oss två presenter.

Börjar jonglera

Ett exklusivt album med bilder från Sverige och en fotboll, som vi stannat på vägen och köpt.

Samma dag fyller också den yngste av presidentens sex barn ett år.

– Är den där till mig eller min son? undrar Nicanor Duarte Frutos och pekar på det runda paketet med den inslagna bollen.

– Den är till dig men du får lova att dela med dig av den till din son.

På två sekunder har Paraguays president rivit av omslagspappret och tagit ett par rejäla kliv ut på den eleganta röda mattan.

Och så börjar han jonglera med bollen.

Undertecknad tar ett par kliv bort och plötsligt kommer passningen. Ett par tillslag och så tillbaks till presidenten.

Presschefen och den officielle presidentfotografen står bara och gapar. Fotograf Wennman gör det han ska när Duarte Frutos drar till med en rejäl vänstervrist.

Bollen träffar klockrent i högra krysset, i det här fallet en antik klocka som länge står och svajar, men som håller sig upprätt.

– Hoppsan, säger presidenten medan alla skrattar.

Fotbollsreporter

Han spelade fotboll som ung – och hade även sporten som sitt yrke.

– Jag hade samma arbete som du, säger han och pekar på mig nästan avundsjukt.

– Jag var fotbollsreporter. Jag skrev om fotboll i lokaltidningen från när jag var 15 till 21 år.

Som 25-åring blev han kolumnist och redaktör på tidningen Ultima Hora i Asunción. Där jobbade han i elva år innan den politiska karriären tog fart i början på 1990-talet.

27 april 2003 vann han valet och blev president i Paraguay. En post som han innehar i fem år, till 2008.

Vad betyder det för nationen Paraguay att landet kvalificerat sig för ett VM-slutspel för tredje gången i rad?

Lika kvickt som Duarte Frutos strax innan hanterat bollen, lika snabbt kliver han in i den mer allvarstyngda statsmannarollen.

– Det betyder att Paraguay är en av världens 32 bästa fotbollsländer. För en nation som präglas av mycket frustration, som till stor del förlorat sin optimism och sitt självförtroende på grund av många års vanstyre är VM-kvalificeringen ett sätt att få tillbaka tron på det egna landet.

– För mig är dessutom fotbollen jämlik. Ute på planen gör den ingen skillnad på fattig eller rik. Alla har samma chans.

Svag ekonomi

Överallt i Paraguay är människorna oerhört vänliga och hjälpsamma, men en stor majoritet av dem är också mycket fattiga.

Paraguay har en av Sydamerikas svagaste ekonomier.

Bruttonationalprodukten per medborgare är 8 743 kronor per år. Motsvarande siffra i Sverige är 224?000 kronor.

I en rapport menar Världsbanken att orsaken till Paraguays dåliga finanser är en utbredd korruption, dålig infrastruktur, stora statliga skulder och politisk osäkerhet.

I 35 år, mellan 1954 och 1989, styrdes landet med järnhand av tyskättade diktatorn Alfredo Stroessner.

Stroessner skyddade både nazistförbrytare från andra världskriget och fängslade, torterade och avrättade tusentals paraguayner.

Fattigdom

Stroessner, 93 år, lever i dag i landsflykt i Brasilien.

Fortfarande finns spänningarna kvar i landet mellan de som vill återge militären större makt och de som kämpar för fortsatta demokratiska reformer.

Fotbollen spelar en roll i förändringen.

Men på grund av fattigdomen har 100 000-tals unga killar och tjejer inte råd att spela fotboll eller idrotta i organiserad form i någon klubb i Paraguay.

– Ett av våra största problem i Sydamerika är fattigdomen. Om fattigdomen växer har inte demokratin någon framtid, och inte heller fotbollen, säger Duarte Frutos och fortsätter:

Fotbollsfan

– Jag har varit president i 2,5 år och jag är den förste som inte har samma stil och program som de tidigare. Men det kostar mycket för staten att förändra de sociala förutsättningarna och mycket är ett kulturellt problem. Men jag måste vara optimist, vi kan bli bättre.

Det låter som fotboll betyder mycket för dig.

– Ja, jag har många känslor för sporten. Framför allt är fotbollen en stor passion för mig. Det är ett sätt att slappna av.

Hur agerar du framför tv:n när det är match?

– Jag blir väldigt engagerad, står upp och skriker och så. Alla regler om hur man bör uppträda som president försvinner. Då följer jag inga protokoll. Man blir väldigt spontan och levande.

Bryr du dig om taktik och vilka spelare som spelar?

– Si! Mucho..., säger presidenten och slår ut med armarna och menar att det är väl självklart.

– En gång var det väldigt nära att Maño (Ruiz, Paraguays förbundskapten) fick sparken... Men några bra resultat räddade honom.

Vi vet inte om Nicanor Duarte Frutos skojar eller menar allvar.

Sverige och Paraguay vidare

Vilka går vidare från gruppen?

– Paraguay och Sverige. England har ett bra lag, men fotbollen innehåller många överraskningar.

Vad hoppas du av Albirroja, paraguayanska landslaget?

– Vi ska spela i finalen.

Vilka är Paraguays nyckelspelare?

– Jag lutar mig mot veteranerna, de med erfarenhet. För mig är Gamarra (lagkapten och mittförsvarare) den viktigaste. Han är stark och har temperament. Han är den naturlige ledaren i landslaget nu när Chilavert har slutat.

– Efter honom har jag Nelson Haedo Valdez som min personlige favorit. Vi kommer från samma del av Paraguay, Haedo är född i grannbyn. Och så har vi givetvis också Roque Santa Cruz. Han är vår stora internationella stjärna.

Vi står tysta en stund.

– Var det bra så? Några fler frågor?

Fotograf Wennman ber presidenten trixa med bollen ytterligare en gång för att ta några fler bilder.

Duarte Frutos avslutar den här gången jongleringen med en högervrist rakt upp i Wennmans kamera.

Visar det paraguayanska landslaget samma självförtroende på Olympiastadion i Berlin 15 juni ligger Sverige illa till.