Sonens död hölls hemlig

FOTBOLL

Under två veckor mörkade landslagsledningen tragedin

I två veckor spelade Lomana LuaLua fotboll - utan att veta att hans son var död.

Hans egen landslagsledning höll tragedin hemlig.

Foto: AP, GETTYS
Förtvivlad Lomana LuaLua gjorde mål mot Togo (lilla bilden), då hade hans son redan avlidit. Något som den kongolesiska landslagsledningen höll hemligt för sin forwardstjärna.

Den 20 januari avled Lomana LuaLuas 18 månader gamla son.

Portsmouth-stjärnan själv var i Egypten för att spela de afrikanska mästerskapen för sitt DR Kongo.

LuaLuas familj försökte naturligtvis komma i kontakt med honom så fort som möjligt - men lyckades inte komma fram.

Den kongolesiska landslagsledningen svarade visserligen på samtalen - men beslutade att LuaLua inte skulle få beskedet innan laget åkt ur turneringen.

Den 21 januari - dagen efter att hans son dött - ägnade LuaLua åt segdragna förhandlingar med fotbollsförbundet.

Gjorde mål

Hans lagkamrater vägrade spela om de inte garanterades vinstbonus, och som lagkapten tvingades LuaLua medla.

Till sist löste sig konflikten då Joseph Kabila - president för DR Kongo - ringde upp LuaLua.

Men trots all kontakt med förbundsledningen, och trots samtalet från republikens president berättade ingen om det tragiska dödsfallet.

I stället gjorde LuaLua mål då Kongo slog Togo samma kväll.

Den osmakliga historien fortsatte.

Den 26 januari gjorde LuaLua en intervju med en afrikansk tidning, där han berättade om den enorma stolthet han kände för sina barn.

Då hade hans son varit död i nästan en vecka.

Dödshot

Till sist åkte DR Kongo ur turneringen i kvartsfinalen den 3 februari - och först då fick LuaLua det tragiska besked som hållits hemligt i två veckor.

- Jag är i total chock. Jag visste ingenting tills min pappa berättade för mig, säger LuaLua.

Efter mästerskapet 2004 blev LuaLua nationell syndabock då han blev utvisad i en avgörande match.

Han och hans familj utsattes för dödshot, men trots det bestämde han sig för att åter representera sitt land 2006.

Nu är hans framtid i DR Kongo ytterst osäker.

- Jag är förkrossad av den här tragiska bortgången. Som alla säkert förstår så är det enda jag vill nu att vara med min familj och sörja ordentligt.

Erik Niva