”Nio miljoner förväntar sig att ni vinner”

FOTBOLL

Kroatiske förbunds-ordföranden sätter press på egna landslaget

”Skräckarenan” Maksimir-stadion är utsåld sedan länge och ett enormt tryck förväntas möta Sverige i dag.

Nu sätter det kroatiska fotbollsförbundets ordförande ännu mer tryck på hemmalaget.

– Nio miljoner kroater inom och utanför hemlandet förväntar sig att ni tar er till VM, säger Vlatko Markovic.

Foto: Vill se seger. De kroatiska fansen kommer att skrika fram sitt lag mot tre viktiga VM-kvalpoäng.

Termometern stiger allt mer med bara timmar kvar nu till dagens högintressanta VM-kvalmöte.

I Zagreb förväntar sig hemmafansen seger – och offensivt spel.

– När publiken hejar på oss kan vi inte tänka defensivt. Vi ska inte kalkylera, vi ska spela offensivt, för att vinna, säger förbundskaptenen Zlatko Kranjcar till SVT Sport.

Pressen – från publiken och förbundets ordförande – är stor och Kranjcar är orolig för att spelarna ska vara f ö r laddade.

– Det känns som om vi är för bra redan nu. Intensiteten på träningarna har varit mycket bra, men jag önskar hellre att vi är bra på lördagen, säger Kranjcar till Sportske Novosti.

Förbundskaptenen, som redan i går nominerade sin startelva, tvingas inte brottas med samma skadeproblem som kollega Lasse Lagerbäck. Ett orosmoln dock: mittfältaren Niko Kovac har drabbats av en ögoninfektion.

Ett tremannaanfall bestående av Dado Prso, Bosko Balaban och Ivan Klasnic kan bli ett försök till kroatiskt segervapen.

– Med tre anfallare så kan vi ha ett större tryck på deras försvarare och hindrar dem från att slå långa bollar på anfallarna.

Anders Burström