Keane galning eller geni?

Publicerad:
Uppdaterad:

Här är historien om irländaren som blev världens mest fruktade spelare

1 av 3 | Foto: ap
Roy Keane har vunnit det mesta som går att vinna med Manchester United.

Är du irländare eller Manchester United-fan älskar du Roy Keane - annars hatar du honom.

Inför matchen mot Bayern München berättar Sportbladet historien om fotbollsgrabben från irländska Cork som blev en av tidernas största och mest fruktade mittfältare.

Det är inte fotboll, det är krig" löd en av den brittiska tidningen Daily Mirrors rubriker den 13 april 1995.

Den syftade på överfallet av dåvarande Crystal Palace-backen Gareth Southgate i ett FA-cupomspel kvällen före.

Det engelska fotbollförbundet åtalade efter matchen en spelare för att ha dragit vanära över sporten.

Irländaren Roy Maurice Keane hade 23 år gammal skrivit första kapitlet i berättelsen om "den mest hänsynslöse mittfältaren någonsin".

Keane kom till England 1990.

I ungdomen hade den lovande bollbegåvningen själv hört av sig och erbjudit sina tjänster till en rad engelska klubbar.

Ingen hade nappat.

Manchester United ringde han aldrig, han ansåg sig inte tillräckligt bra.

Till Man United för tidernas högsta transfer

Så när Nottinghams manager Brian Clough samma månad som det irländska landslaget och dess supportrar charmade fotbolls-Världen under pågående VM i Italien, erbjöd Keanes dåvarande klubb Cobh Ramblers 10 000 pund jublade 18-åringen.

"Keano" hade tagit karriärens dittills största steg.

Det tog inte lång tid för ligans största uppköpare att inse kvaliteterna i Forests nya talang.

Keane spelade cupfinaler på Wembley två år i rad med sin nya klubb och utsågs 1992 till lagets bästa spelare.

Så när Nottingham trillade ur högsta serien året därpå stod storklubbarna på kö.

Till slut återstod bara Manchester United, mästarna som med tidernas högsta transfer i Storbritannien - 40 miljoner kronor - tog Roy Keane till Old Trafford.

United hade redan Paul Ince och Eric Cantona i laget och var inte ute efter ännu en spelare med busstämpel. En stämpel som Keane inte heller hade. Tuff och stark förvisso, men definitivt ingen "psycho" - och på tre år hade Keane inte varit i närheten av något rött kort.

Det skulle dröja ytterligare två säsonger innan Keane blev utvisad i sitt nya hemland.

Den första FA-cupsemifinalen mellan United och Londonklubben Crystal Palace hade slutat i tragedi. Palacesupportern Paul Nixon dödades sedan han blivit attackerad av Unitedfans och därefter överkörd av sin egen supporterbuss.

Före returen hölls en tyst minut för Nixon och spelarna lovade att föregå med gott exempel under matchen för att inte spänningen mellan lagens supportrar skulle öka ytterligare.

Roy Keane höll löftet i drygt en halvlek.

En aprildag 1995 blev han busen Keane

Efter att ha blivit fälld av Gareth Southgate tappade mittfältaren fattningen fullständigt och stampade Palacespelaren i magen med dobbarna.

Southgates klubbkompis Darren Patterson blev rasande och sopade till Keane i ansiktet och bara domarens resoluta ingripande förhindrade ett vilt slagsmål på planen.

Båda spelarna visades ut och stämplingen som chockade fotbolls-England blev ett förbundsärende.

Busen Keane hade presenterat sig.

Sedan den där aprildagen 1995 har Keane varit en av världens mest fruktade spelare.

Under en match mot Middlesbrough i fjol jagade han domaren runt halva planen efter att ha blivit uppretad av ett domslut.

Han har stått för några av Premier League-historiens mest brutala kapningar och visats ut sju gånger i klubblaget.

Motståndarfansen hatar honom, många ser honom som en galning. Som en mardröm att möta ensam i en mörk gränd på kvällen.

Eller på en fotbollsplan en solig eftermiddag.

Inför förra säsongen utsågs Keane av brittiska Channel Four till tidernas största fotbollsbuse med motiveringen: "Irländaren som alltid varit skoningslöst hård både mot sig själv och andra."

- Den mest hänsynslöse mittfältaren någonsin, sa legendaren Jackie Charlton.

Före Charity Shield berättade Keane att han hade lugnat ner sig.

- I fortsättningen får ni kalla mig Roy Cleane, sa han och sparkade ner Chelseas Gustavo Poyet så grovt att han stängdes av i tre matcher.

Att Keane är en gudabenådad spelare håller de flesta fotbollskunniga med om.

När han i fjol skrev nytt kontrakt med United blev han ligans bäst betalda spelare med en veckolön på 700000 kronor.

Det säger det mesta om hans status i klubben.

Många menar att Manchester United aldrig hade vunnit trippeln 1999 utan sin lagkapten, trots att han skadades i FA-cupfinalen och var avstängd i Champions League-finalen.

"fem år senare blev han utsedd till ligans bäste

År 2000 utsågs han till engelska ligans bästa spelare av såväl förbundet som av journalisterna.

Han har länge varit Sir Alex Fergusons favorit.

- Jag skulle inte byta honom mot någon annan spelare, har Unitedmanagern sagt.

Men Ferguson har inte älskat allt Roy Keane gör.

Kapningar blandas med knarkbrott

Strax före FA-cupfinalen mot Newcastle i maj 1999 hämtade Unitedcoachen sin kapten i polisens fyllecell. Keane hade varit ute och firat ligaguldet, men ölen hade blivit för många och två kvinnliga supportrar anmälde honom för misshandel och sexuella övergrepp.

- Roy Keane var väldigt, väldigt berusad, sa en av kvinnorna.

- Han var så aggressiv som man bara kan tänka sig och helt ur balans. Han hade djävulen i ögonen.

Det är historier om knarkbrott, sexövergrepp, slagsmål och alkoholmissbruk i kombination med kapningar, röda kort, snygga mål och bländande speluppfattning som skapat bilden av engelsk fotbolls största "bad boy".

Men till Manchester United Magazine säger nu Roy Keane återigen att han lever ett lugnare liv.

- Jag har mognat, folk har sin bild av mig om att jag alltid vill ha flest kort under en match, att jag måste vinna när jag spelar spel med mina barn eller att jag inte kan ta ett parti kort eller biljard utan att bli förbannad. Sanningen är att jag är väldigt avslappnad privat, säger han.

Bilderna av Keane är många. Av lagkompisarna är han lika älskad som respekterad.

- Världens bästa lagkapen. Han har ett otroligt hjärta. Han är min favorit, Uniteds bästa spelare, sa Bojan Djordjic till Sportbladet nyligen.

Sett till rubrikerna det senaste året ligger det säkert en del i Keanes snack om mognad.

Men på planen är han fortfarande kompromisslös. Förra helgen såg han till att ordna ointagliga 2-0 i VM-kvalet mot Iran som senare ledde till en plats i sommarens VM.

Detta trots en envist värkande knäskada.

I lördags gjorde han comeback i United, som bara vunnit en av sex matcher utan Keane - det blev seger direkt, 2-0 mot Leicester.

Det har talats om att Keane ska operera sitt knä och därmed missa stora delar av säsongen.

Men inför kvällens supermöte i Champions League med Bayern München säger tränaren Sir Alex Ferguson:

- Han har inte röntgat sitt knä och ska inte göra det heller, Keane spelar.

Ingenting kan få Sir Alex "mad machine" att missa matchen Uniteds matcher. Förutom ett rött kort, förstås.

Har tre barn - och tolv titlar

Mathias Gurestam

Publicerad:

Sportbladet – Allsvenskan

Prenumerera på vårt nyhetsbrev om Allsvenskan – krönikor, reportage, intervjuer, granskningar och rankningar.

ÄMNEN I ARTIKELN