Drömlaget som försvann

FOTBOLL

Nu återstår bara fem spelare från Arsenals mästarupplaga

Foto: OBESEGRADE Arsenal årgång 2004-2004.

Säsongen 2003/04 gick Arsenal obesegrat genom Premier League.

Sedan började spelarflykten.

Nu återstår det bara fem spelare kvar från det historiska mästarlaget.

38 matcher, 26 vinster och 12 oavgjorda matcher. Det är Arsenals makalösa facit från säsongen 2003/04.

Arsenal blev det första laget på 115 år som gick genom Englands högsta liga utan att förlora.

Två år tidigare hade klubben dessutom tagit hem dubbeln, med nästan samma trupp.

– Detta Arsenal är ett historiskt lag, det bästa jag spelat i och kanske det bästa någonsin i England. Men vi är inte nöjda. Vi kan spela ännu bättre. Vi är inte färdiga än, sa veteranen Ray Parlour.

Föll samman

Men Arsenal hade nått sin topp.

Och redan under sommaren 2004 började laget sakta men säkert falla samman.

Ray Parlour, Sylvain Wiltord, Nwankwo Kanu och Martin Keown försvann till andra klubbar.

Nästa sommar kom den stora smällen: mittfältsstjärnan Patrick Vieira gick till Juventus i serie A. Den övergången betydde inte bara att laget tappade i slagkraft, det var också en försäljning som fick många att ifrågasätta klubbens ambitioner.

”Hans eget beslut”

Spelarflykten fortsatte förra sommaren. Sol Campbell, Robert Pires, Ashley Cole och Dennis Bergkamp var bara några av dem som lämnade Arsenal.

Och i juni i år försvann även Thierry Henry, lagets absolut största stjärna.

– Det var helt hans eget beslut. Han ville flytta. Han börjar närma sig 30-årsåldern och han hade kanske inte tålamodet för att låta det här unga laget utvecklas. Det kan man förstå, säger tränaren Arsene Wenger om Henrys flytt.

Efter superstjärnan Henry lämnar klubben valde även Fredrik Ljungberg att flytta.

– När Thierry lämnade kändes det rätt att hitta en annan utmaning, säger Ljungberg.

Kvar från det laget som vann Premier League säsongen 2003/04 finns nu bara fem spelare.

ARTIKELN HANDLAR OM