Ronaldo sänkte stjärnlöst Belgien

FOTBOLL

Världsettans andra förlust sedan VM 2014

Foto: Cristiano Ronaldo satte 2–0-målet för Portugal.

Belgien hade bara förlorat en match sedan VM-kvartsfinalen 2014.

Nu har världsettan förlorat två.

Sveriges EM-motståndare, utan sina största världsstjärnor, torskade mot Portugal med 2–1.

Vänskapslandskampen mellan Portugal och Belgien ramades förstås in av terrorattentaten i Bryssel förra veckan. Med kort varsel flyttades matchen från den belgiska huvudstaden till Leiria, mitt på den portugisiska västkusten.

Belgien, rankat etta i världen och Sveriges motståndare i den sista gruppspelsmatchen i EM, kom till matchen utan flera av sina största stjärnor från Premier League, som Eden Hazard, Kevin De Bruyne och Vincent Kompany. Totalt saknades halva den väntade EM-startelvan.

Courtois briljant

Men Thibaut Courtois var tillbaka i målet i sin första landskamp sedan september. Världsmålvakten inledde också briljant med tre svettiga räddningar på fyra minuter när Portugal stack upp efter att Belgien inlett bäst första tio minuterna.

Portugal kom inte heller med sitt absolut bästa lag där framför allt mittfältet var orutinerat. Men man leddes av superstjärnan Cristiano Ronaldo och hade också veteranen Nani offensivt. Det var de båda som stod för målen före paus i en halvlek som annars Belgien mest boll i.

Ronaldo målskytt

Nani gjorde behärskat 1–0 efter 20 minuter efter en frispelning.

Ronaldo kom seglande i straffområdet genom ett svajigt belgiskt försvar på ett långt vänsterinlägg och nickade in 2–0 från nära håll efter 40 minuter.

I den 62:a minuten reducerade Romelu Lukaku, som varit så het i Everton på sistone och utmanar Liverpools Christian Benteke om platsen som anfallsspets i EM, efter ett fint inlägg från lillbrorsan Jordan, som hade bytts in tre minuter tidigare.

Belgien hade ett bra grepp om andra halvlek efter att Ronaldo gått ut men man skapade få vassa chanser och lyckades inte kvittera.

Förlusten var Belgiens andra sedan VM-kvartsfinalen mot Argentina 2014. De torskade också EM-kvalmatchen borta mot Wales i juni.

Belgien möter Schweiz, Finland och Norge under sin uppladdning i maj/juni inför EM.

EM-KOLLEN BELGIEN

Foto: Hazard.

Den senaste landskampen: Portugal (b) i går 1–2.

Matcher inför EM: 28 maj: Schweiz (b), 1 juni: Finland (h).

Skador: Toby Alderweireld, Vincent Kompany, Jan Vertonghen, Kevin De Bruyne, Eden Hazard, Divock Origi, Christian Benteke, Yannick Ferreira Carrasco.

■ ■ ■

Gert Gysen, belgisk journalist på Het Nieuwsblad:

Dina främsta intryck av Belgien just nu?

– Som det är just nu spelar Belgien med lite av ett B-lag. Det finns flera spelare som måste bli friska och komma i form. Gör de bara det så har vi ett lag som kan gå långt i EM.

Hur uppfattar du fansen/folkets tro på sitt lag?

– Det är andra stora mästerskapet för den här generationen spelare. Alla förväntar sig minst semifinal. Men pressen på spelarna är hög. Det finns frågetecken för i stort sett varje position.

Vilken är Belgiens största utmaning inför EM?

– Den stora diskussionen nu i Belgien är om Lukaku kan axla ansvaret som anfallare. Normalt sett är det Benteke som ska spela, men han får lite speltid i Liverpool och det är osäkert på om hans form kommer att räcka till under EM. Sen handlar det förstås om att få Eden Hazard i gammal bra form också.

■ ■ ■

• Trolig startelva i EM:

Thibaut Courtois

•••

Toby Alderweireld

Vincent Kompany

Thomas Vermaelen

Jan Vertonghen

•••

Radja Nainggolan

Kevin De Bruyne

Axel Witsel

•••

Dries Mertens

Christian Benteke

Eden Hazard

EM-KOLLEN IRLAND

Foto: O'Neill.

De senaste landskamperna: Schweiz (h) i fredags 1–0, Slovakien (h) 2–2 i går.

Matcher inför EM: 27 maj: Holland (h), 31 maj: Vitryssland (h).

Skador: Kevin Doyle, Robbie Keane, Daryl Murphy, Jonathan Walters, Harry Arter plus frågetecken för Anthony Pilkington som har knäproblem och svårt att upprätthålla regelbunden träning. Målvakten Rob Elliot skadade sig i samband med landskampen mot Slovakien i går och det är oklart hur länge Newcastlemålvakten blir borta från spel.

■ ■ ■

Sportbladets spion Michael Wagner:

Dina främsta intryck av Irland just nu?

– Ett lag på uppenbar uppgång. Irland har lyft ett 30-tal placeringar på Fifas ranking under de senaste åren. De har gjort det med klassisk gammalbrittisk fotboll som gett oavgjort borta och seger hemma mot Tyskland i EM-kvalet och även oavgjort hemma mot England.

Hur uppfattar du fansen/folkets tro på sitt lag?

– Försiktig optimism, framför allt efter elva raka matcher på hemmaplan utan förlust och bra resultat mot större landslag. Samtidigt vet fansen att EM-kvalet vid flera tillfällen hängde på en skör tråd. Tre matcher räddades på övertid till två oavgjorda och en seger. Men fler av de yngre spelarna har fått mer speltid i klubbar på bra nivå.

Vilken är Irlands största utmaning inför EM?

– Att undvika en repris från 2012. Inför EM i Polen och Ukraina var förhoppningarna på Irland stora. Landslaget kom till EM-slutspelet med 14 matcher i följd utan förlust. Facit i EM: utslaget efter tre raka förluster och 1–9 i målskillnad.

■ ■ ■

• Trolig startelva i EM:

Darren Randolph

•••

Seamus Coleman

Shane Duffy

John O’Shea

Stephen Ward

•••

Jeffrey Hendrick

Glenn Whelan

Jamie McCarthy

Robbie Brady

•••

Shane Long

Jonathan Walters

EM-KOLLEN ITALIEN

Foto: Föll tungt igår.

• De senaste landskamperna: Spanien (h) i fredags 1–1, Tyskland (b) i går, förlust med 4–1.

• Matcher inför EM: 29 maj: Skottland (h), 6 juni: Finland (h).

• Skador: Giorgio Chiellini, Claudio Marchisio, Marco Verratti, Ciro Immobile och Andrea Barzagli.

■ ■ ■

Sportbladets spion Jennifer Wegerup:

Dina främsta intryck av Italien just nu?

– Ett landslag som börjat hitta sin identitet under Antonio Conte. Det är många unga spelare och inte så erfaret och stjärnspäckat som man är van vid med Italien. Men lägstanivån är ändå hög. Hur det står till med spetskompetensen återstår att se. Mot bästa motstånd, Tyskland, ser vi hur mycket som saknas. Men samtidigt var många av de bästa i Italien skadade.

Hur uppfattar du fansen/ folkets tro på sitt lag?

– Italienarna tvivlar ofta på sitt landslag, så även nu. Även fotbollsexperterna tror att Italien får det tufft i EM. Samtidigt vet man att laget ofta presterar bra i mästerskapen.

Vilken är Italiens största utmaning inför EM?

– Att man spelat ihop så lite. Conte har varit mycket missnöjd med att fått så lite tid med spelarna och lägret i februari ställdes in. Nu vet alla dessutom att Conte slutar efter EM.

■ ■ ■

• Trolig startelva i EM:

Gianluigi Buffon

•••

Andrea Barzagli

Leonardo Bonucci

Giorgio Chiellini

•••

Alessandro Florenzi

Marco Verratti

Claudio Marchisio

Emanuele Giaccherini

•••

Antonio Candreva

Simone Zaza

Lorenzo Insigne

EM-KOLLEN SVERIGE

• De senaste landskamperna: Turkiet (b) 1–2, Tjeckien (h) 1–1.

• Matcher inför EM: 30 maj: Slovenien (h), 5 juni: Wales (h).

• Skador: Pierre Bengtsson.

■ ■ ■

• Sportbladets spion Petra Thorén:

Dina främsta intryck av Sverige just nu?

– Efter en svag höst och risken att missa EM hittade Sverige rätt mot Danmark med ett kompakt, aggressivt försvarsspel. Känslan kring laget är positiv och nya spelare tar chansen. Släpper fortsatt in en del onödiga mål. Zlatan var inte i form mot Tjeckien, det blir annat i EM.

Hur uppfattar du fansen/folkets tro på sitt lag?

– Efter bristen på engagemang på Friends i går kan man ju undra om fansen tror och älskar sitt lag. Men vi vet att fansen finns där och kommer att lyfta sitt blågult i EM. Känslan är att Sverige med Zlatan i spetsen kan ta sig vidare från gruppspelet, men inte räcker mot de stora lagen i EM.

Vilken är Sveriges största utmaning inför EM?

– Att undvika skador, främst på nyckelspelare som Zlatan Ibrahimovic, Andreas Granqvist eller Kim Källström Spetsen finns, men bredden är svag. Sen måste Zlatan Ibrahimovic konservera sin form (lite sjuk i går) och Andreas Isaksson helst få speltid i Kasimpasa.

■ ■ ■

• Trolig startelva i EM:

Andreas Isaksson

•••

Mikael Lustig

Erik Johansson

Andreas Granqvist

Martin Olsson

•••

Sebastian Larsson

Albin Ekdal

Kim Källström

Emil Forsberg

•••

Marcus Berg

Zlatan Ibrahimovic

ARTIKELN HANDLAR OM