...och de gör upp i giganternas kamp

FOTBOLL

Sportbladet granskar lagen som kämpar om ligatiteln

Trekejsarslaget är i full gång.

Blir det Chelsea, Arsenal eller Manchester United som tar hem ligatiteln i England säsongen 2004/05?

Sportbladets Emir Osmanbegovic har granskat toppklubbarnas lagdelar och tränare inför de avgörande månaderna i Premier League och bedömt chanserna att vinna titeln.

CHELSEA 21 16 4 1 +33 52

FÖRSVAR

Bara åtta insläppta mål på 21 omgångar talar sitt tydliga språk - Chelseas försvar är av absoluta världsklass. Petr Cech har agerat lugnt och stabilt mellan stolparna. Mittbacksparet John Terry/Ricardo Carvalho är näst intill omöjligt att ta sig förbi.

MITTFÄLT

Många rejäla och mångsidiga mittfältare. Den formstarke engelske landslagsmannen Frank Lampard är grovjobbare, kreatör och även en stark avslutare. Fransmannen Claude Makalele täcker upp bakåt och Tiago Mendes spelar uppoffrande.

ANFALL

Chelsea spelar oftast med en renodlad striker - Didier Drogba eller Eidur Gudjohnsen - och två snabba kantanfallare - Damien Duff och Arjen Robben. Men i början av säsongen spelade man en rak 4-4-2 och även den formationen var mycket lyckad.

TRÄNARE

José Mourinho är redan geniförklarad. Nu är han på god väg att ge Chelsea en efterlängtad ligatitel. Mourinho är en stor taktiker som prioriterar försvaret, men ger även utrymme för kreativa spelare.

Totalt 18

CHANS ATT VINNA LIGAN

55 procent. Chelsea öser på och fempoängsförsprånget kan ju räcka hela vägen. I går hade laget det lilla turen som behövs för att bli mästare.

ARSENAL 21 14 5 2 +28 47

FÖRSVAR

Arsenal har släppt in 23 mål hittills, mer än ett mål i snitt per match. Just nu har man inget mästarförsvar och värre blev det när man fick den reslige mittbacken Sol Campbell skadad senast. Den ende som får mer än godkänt är allroundbacken Kolo Toure.

MITTFÄLT

Mycket skadebekymmer. Gilberto Silva och Edu är borta och även Patrick Vieira har missat många matcher. Detta har öppnat för unga Fabregas och Flamini, som inte gjort bort sig. Fredrik Ljungberg (6 i ligan) och Robert Pires (10) fortsätter att leverera.

ANFALL

Det mesta handlar om Thierry Henry - som leder skytteligan på 16 mål. Ingen är så viktig för sitt lag som Henry. Vid sidan av Henry finns de skadebenägna Dennis Bergkamp och Jose Antonio Reyes, samt den unge och lovande Robin van Persie.

TRÄNARE

Det är svårt att ge något annat än fem plus till Arsene Wenger, som gjort ett storlag av "det tråkiga Arsenal". Wenger är en mästare på att släppa fram unga talanger och är mycket respekterad.

Totalt 16

CHANS ATT VINNA LIGAN

32 procent. Arsenal måste göra sitt jobb och samtidigt hoppas på att lokalrivalen Chelsea tappar poäng. Att man inte har allt i sina egna händer talar emot "Gunners".

MANCH. U 21 12 7 2 +19 43

FÖRSVAR

Manchester Uniteds försvar fick ett helt nytt självförtroende när mittbacken Rio Ferdinand kom tillbaka. Tillsammans med Mikael Silvestre har han hållit rent framför målvakten Roy Carroll. Både Ferdinand och Silvestre är snabba och placeringssäkra.

MITTFÄLT

Cristiano Ronaldo, Roy Keane, Paul Scholes och Ryan Giggs - visst låter det grymt bra? Men när någon utav de fyra är skadad, avstängd eller vilar på grund av det tuffa spelschemat får United genast problem. Darren Fletcher kan få sitt genombrottt i år.

ANFALL

Ruud van Nistelrooy och Luis Saha är skadade och kommer att missa ett flertal matcher. Ett tungt ansvar vilar på Wayne Rooney och Alan Smith. Både Rooney och Smith har anpassat sig väl till Uniteds spelstil och stått för matchavgörande insatser.

TRÄNARE

Det var länge sedan Sir Alex Ferguson gjorde något riktigt smart matchvändande drag. United har varit känt för att vända matcherna i slutet, ofta genom sina inhoppare. Det händer sällan numera.

Totalt 16

CHANS ATT VINNA LIGAN

12 procent.

Att United ska stå som ligasegrare i slutet av säsongen är nog ganska orealistiskt. Laget måste ta in nio poäng på Chelsea och dessutom passera Arsenal.

ARTIKELN HANDLAR OM