Schweiziske stjärnans hyllning av Ekdal: ”För bra för Hamburg i 2. Bundesliga”

avMichael Wagner, Simon Bank

FOTBOLL

TOGLIATTI/GELENDZJIK. Han får en nyckelroll i det schweiziska mittförsvaret.

Men framför allt vet den tidigare HSV-försvararen ​Johan Djourou, 31, vem som är nyckeln i det svenska laget – och var han i n t e ska spela.

– Hamburg blir ett storlag i andradivisionen men Albin Ekdal är för bra för dem där, säger Djorou till Sportbladet.

Schweiz åkte på två tunga gula kort i sista gruppspelsmatchen mot Costa Rica.

Både lagkaptenen, högerbacken Stephan Lichtsteiner och mittförsvararen Fabian Schär är avstängda i åttondelsfinalen mot Sverige i S:t Petersburg på tisdag.

I mittförsvaret kommer med stor sannolikhet den tidigare Hamburg SV-försvararen ​Johan Djourou kliva in.

Nära vän med Ekdal

Mittbacken spelade ihop med Albin Ekdal i HSV under två säsonger innan ​Djourou för ett år sedan flyttade till turkiska Antalyaspor (där nu kontraktet annullerats på grund av obetalda löner).

Duon känner varandra väl.

Har du haft någon kontakt med Albin?

– Ja, tidigare när det var lite tufft för honom, när HSV hade åkt ur. Men vi har inte haft kontakt sedan dess, säger ​Johan Djourou till Sportbladet.

– Nu visar Albin upp sin bästa sida. Jag kan inte ge honom något bättre råd än att fortsätta göra det. Det är en spelare som jag har mycket stor respekt för. Han hade stora problem med skador men kom hela tiden tillbaka, han var väldigt professionell.

Är du imponerad över hur han kommit tillbaka nu?

– Han har gjort det många gånger redan, men sedan alltid blivit skadad igen. Jag hoppas det inte händer honom igen…

Är han för bra för att spela i 2. Bundesliga?

– Alla vet, även om Hamburg är en stor klubb i andradivisionen så är Albin för bra för dem där, säger Djorou ärligt. 

Kramas efter matchen

Att respekten mellan de båda spelarna är ömsesidig råder det inga tvivel om.

Någon timme tidigare sa Albin Ekdal om Johan Djorou i samband med den svenska träningen i Gelendzjik:

– Det är en bra polare, absolut. Vi hängde mycket i Hamburg. Fantastisk kille och vi har en bra relation. Dock har vi inte pratat de senaste dagarna, vi väntar med det till efter matchen innan man kramas och hejar på varandra.

Vad kan du säga till Marcus Berg och Ola om honom? 

– Det får vi ta bakom stängda dörrar kanske. Nej, men, de har gjort det väldigt bra hittills mot världsbackar så de kommer att ha goda möjligheter där också, säger Albin Ekdal.

När det stod klart att Sverige skulle ställas mot Schweiz och laget åkte på de tuffa avstängningarna på nyckelspelarna Lichtsteiner och Schär var rubrikerna positiva hemma i Sverige.

​Johan Djourou skrattar hjärtligt där vi står inne i Torpedo Togliattis slitna hockeyarena, som tjänar som schweiziskt presscentrum, när Sportbladet redogör för rubrikerna.

Gärna mött Ibrahimovic

– Fotbollen är en rolig sport där man tror att det hjälper ett lag när motståndaren får en spelare avstängd. Men fotbollen är inte så enkel. Vi har förberett oss länge och är redo för sådana förändringar. Oavsett vem det blir från oss som får spela så är vi redo, säger han.

Är du glad över att slippa Zlatan?

– Jag har spelat mot honom tidigare. Jag hade varit glad över att få möta Zlatan nu för man vill möta de bästa spelarna. Jag vet att Zlatan är en legend i Sverige men svenska landslaget har visat att de kan spela utan honom.

Är svenska landslaget bättre utan honom?

– Den frågan kan jag inte svara på (skratt). Det är inte mitt jobb, svarar ​Djourou snabbt och med ett brett leende.

Arenorna - här avgörs fotbolls-VM 2018 00:59