Hyllad av legendar efter drömstarten

FOTBOLL

Förre HIF-stjärnan Abdul Khalili berättar om succén i Turkiet

1 av 2

Avgörande straff i krysset, mål från 25 meter och hyllad av Roberto Carlos.

Abdul Khalili har fått en drömstart på proffslivet i Turkiet.

– Jag trivs med allting, säger ex-HIF:aren.

För ett år sedan gick Abdul Khalili kontraktslös en hel höst efter att kontraktet med Värnamo i superettan inte förnyats.

I våras fick han chansen i Helsingborg, tog den, var en av allsvenskans bästa mittfältare och blev i somras proffs i turkiska nykomlingen Mersin tillsammans med polaren och HIF-mittfältaren Loret Sadiku.

Där har han fått något av en drömstart.

Khalili har fått mycket förtroende från tränaren och den gångna helgen spelade Mersinspor en miniturnering som genrep inför helgens ligapremiär.

– Den första matchen mot ett lag från andraligan gick till straffläggning och då knorrade jag in den avgörande straffen i krysset, säger Khalili – inte utan stolthet i rösten.

Fick beröm – av Roberto Carlos

I ”finalen” mot Sivasspor dundrade sedan 22-åringen in ett lågt skott från 25 meter.

– Det kändes bra hela matchen.

Efteråt fick han mycket credd av ingen mindre än Roberto Carlos – brasselegendaren som numera är tränare i Sivasspor.

– Mina lagkompisar berättade att Roberto Carlos hyllade mig i tidningarna. Det var min bästa match här. Jag fick credd av de flesta. Det är förstås kul!

Roberto Carlos känner väl alltid igen ett bra skott när han ser det?

– Exakt! Och kul att få möta på lag med sådana profiler. Deras högerback, Cicinho har ju spelat i Real Madrid och det var kul som gammalt Real Madrid-fan att ställas mot honom, säger Khalili.

Mersin spelar ett 4-3-3 med en mittfältstriangel med spetsen neråt.

– Lite som vi spelade i Helsingborg på slutet. Jag har spelat på en av de två offensiva mittfältsplatserna och så Loret bakom. Han har gjort det riktigt bra. Det har bara gått uppåt för oss båda.

Hoppas på plats i U21

Mycket tyder på att de båda svenskarna får starta i premiären på lördag mot Besiktas.

– Det ska bli jäkligt spännande, säger Khalili.

Det har ju varit en del kritik mot er allsvenska spelare som lämnat för ”turkiska mittenklubbar”?

– Ja, det är mycket snack. Men för mig känns det här helt rätt. Det här är ett bra steg i min karriär och för min utveckling. Det är också lättare att visa upp sig och komma med i a-landslaget, vilket är en av mina största drömmar.

På tal om landslag så tas U21-truppen till de två sista EM-kvalmatcherna ut i morgon?

– Jag hoppas komma med där.

Och HIF har lyft sig i allsvenskan nu på slutet?

– Ja, skoj att det går bra. Loret och jag följer dem noga härifrån.

Tvingas träna på kvällarna

Han njuter av livet som utlandsproffs.

– Allting är riktigt bra. Jag trivs med allting.

Ja, det skulle väl vara värmen, som tvingar laget att träna på kvällarna just nu, och språket som kan vara lite jobbigt.

– Men 40 procent av invånarna här i stan pratar arabiska och en av tränarna kan arabiska och tolkar till mig, säger ”Abbe”, som är född och uppvuxen i Sverige men har sitt ursprung i Palestina.

Mersin ligger på den turkiska sydkusten, inte långt från gränsen till Syrien.

Har du märkt av kriget i Syrien och oroligheterna i norra Irak?

– Nej, faktiskt inte. Det har inte varit några problem här alls, säger Khalili.

ARTIKELN HANDLAR OM