”Vi ses i finalen, Lasse”

FOTBOLL

Svennis om VM-favoriterna – drömfinalen mot Lagerbäck och ledarskapet

SAANENMÖSER. Två svenskar leder två afrikanska lag i VM.

Då drömmer Sven-Göran

Eriksson om att ställas mot Lars Lagerbäck i VM-finalen och skickar en hälsning till kollegan:

– Vi ses i finalen, Lasse!

Sportbladet fick en längre intervju med Svennis under uppladdningen i Alperna.

De har inte pratat sedan de träffades i Abuja i slutet av februari.

Tillsammans med bland andra Glenn Hoddle och Bruno Metsu var Sven-Göran Eriksson, 62, och Lars Lagerbäck, 61, på anställningsintervju i Nigerias huvudstad.

Lagerbäck fick jobbet men Svennis hävdar i senaste Offside att han var glad att han inte fick det.

– Jag ångrar att jag åkte dit. Det var ett misstag. Jag ringde till lite Fifafolk som jag känner. De sa:

”Ett gott råd: sätt dig på första bästa flyg hem.” Och det gjorde jag, säger Eriksson.

En månad senare fick han uppdraget att leda det betydligt mer stjärnfyllda Elfenbenskusten över VM.

”Det vore grejer det”

Tar sig Elfenbenskusten och Nigeria vidare som grupptvåor, vilket är det troliga om de lyckas avancera, kan de inte mötas förrän i finalen.

– Finalen?! Det vore grejer det. Det tar jag direkt, säger Svennis på bred värmländska.

Sportbladet får en längre intervju med Svennis efter att han hållit en presskonferens på engelska med brasilianska, portugisiska och lokala journalister på Golfhotel & Spa i Saanenmöser. Vi befinner oss i det undersköna alplandskapet i sydvästra Schweiz där Svennis valt att lägga sitt stora VM-läger.

Så din hälsning till Lagerbäck är?

– Vi ses i finalen, Lasse (skratt).

Men oddsen för det är nog tämligen höga.

– Det blir två outsiders som går till final i så fall. Men Nigeria har ett bra lag också, ett väldigt bra lag. Och vi är kanske i en svårare grupp än de.

Har ni ett bättre lag än Nigeria?

– Jag kan inte svara på det.

På papperet ser det ut så i varje fall?

– Tycker du det?

Ja.

– Jag kan bara svara för att de spelare vi har här jobbar väldigt, väldigt hårt och vi har en mycket god stämning. Jag ser fram emot träningsmatcherna vi har här nu; att se var vi står.

Han debuterar som förbundskapten för Elfenbenskusten i morgon mot Paraguay och sedan väntar Japan på fredag.

Dödens grupp

Hur ser du på era chanser i VM?

– Vi vet som sagt att vi är i en mycket svår grupp, men jag tror verkligen att vi har en bra chans att gå vidare.

VM spelas för första gången i Afrika.

– Jag tror att det öppnar för att ett eller två afrikanska lag kan göra det riktigt bra och gå långt.

Hur långt är ”långt”?

– Kvartsfinal eller semifinal måste vara mycket väl godkänt för vilket afrikanskt lag som helst.

Afrika har aldrig nått en semi­final i VM-historien.

Vilket lag har störst chans?

– Där måste jag säga ”Ivory Coast” (leende).

– Det är en gyllene möjlighet (för en afrikansk nation) att gå långt när VM går i Afrika och jag tror att vi kan prestera mycket bra.

Du har haft många bra lag – men är det här ett av de mest talangfulla du haft?

– Det är ju en kombination av teknik, snabbhet och så är de så otroligt starka fysiskt många av dem. Det är ett väldigt intressant lag. Jag har aldrig haft ett lag med den kombinationen förut.

Så fysiskt starka.

– Sen får vi se hur bra vi är i koncentration och taktik – det är ju stora komponenter i fotboll.

Och det är ont om tid?

– Det är ont om tid, ja. Men jag kan inte göra något åt det. Det är upp till oss ledare och spelarna att forma ett lag av det här på och utanför planen. Och jag tycker att vi är på helt rätt väg.

– Killarna jobbar riktigt hårt. De har bra disciplin och de är friska. Det är stora leenden på läpparna på morgnarna och kvällarna här.

Han återkommer till det här med disciplinen.

Stenhård domare

– De har en väldigt bra arbetsmoral. Jag gillar det. Jag gillar att jobba med dem.

På träningarna här i Alperna ser vi en mycket aktiv Svennis. Han styr varenda övning, stoppar spelet och instruerar med hela kroppen och agerar stenhård domare när Drogba, bröderna Touré och de andra smäller på varandra.

Vad prioriterar du i träningen de här få dagarna ni har tillsammans?

– Det handlar mycket om organisation. Och sedan måste du ha den fysiska biten med. Den tekniska biten har de redan och den kan du inte göra speciellt mycket åt, den tar ju år att förändra. Så det handlar om organisation, taktik, försvara, anfalla.

Har du ändrat något i ditt ledarskap när du nu har ett afrikanskt lag för första gången?

– Nej, jag tror inte att man ska ändra något i sitt ledarskap. Det tror jag att man förlorar på. Man vinner i varje fall inget på det.

Känner du igen alla spelare?

– Jadå. Jag har lärt mig alla namnen.

Blir det 4–4–2 eller 4–5–1?

– Det väntar vi med till vi står på planen på söndag, ler Svennis.

Att han och Lagerbäck skulle mötas i en VM-final är förstås mest en dröm.

Vilka är dina egentliga favoriter till att vinna VM?

– Jag säger som alla andra – Brasilien och Spanien.

En större utmaning

Elfenbenskusten möter Brasilien i den andra gruppmatchen och lyckas de ta sig vidare som tvåa från denna ”Dödens grupp” lär Spanien vänta i åttondels­finalen.

– Men de är väl huvudfavoriter. Brasilien är ju Brasilien. Och

Spanien som de vann senaste EM... det var imponerande. Och de har i princip samma lag nu.

Du har laddat för två VM tidigare med England – på vilket sätt känns det här annorlunda?

– Det här är kanske en större utmaning, även om det var en stor utmaning med England också. Det känns i varje fall härligt. Jag vet att vi har ett bra lag och att gå in i ett VM är mer än underbart, säger Sven-Göran Eriksson.

ARTIKELN HANDLAR OM