”Känner mig stolt”

FOTBOLL

Elmander bäst i Blågult 2007: ”Har utvecklats”

Foto: Grattis, Johan Rennes Petter Hansson ger Toulouses Johan Elmander en julklapp efter det oavgjorda svenskmötet i franska ligan.

Oavgjort mot Rennes, men Johan Elmander kunde ändå nöjt ta julledigt i natt.

Utsedd till bästa utländska spelare i franska ligan i fredags och när Sportbladet sammanfattar landslagsåret toppar anfallaren plusligan.

– Trevligt, säger Johan Elmander.

Matchen mellan Toulouse och Rennes blev som väntat jämn – och fysisk.

Och som väntat stötte TFC:s anfallsstjärna Elmander på Rennes svenska landslagsback Petter Hansson i flera närkamper.

”Ger sig aldrig”

– Han höll mig sysselsatt. Han ger ju sig aldrig heller utan springer på allt, säger Petter Hansson, som efter matchen delade flyg hem till Sverige med Elmander.

Petter var en av orsakerna till att Rennes, som bytte tränare i veckan, kunde vända sin trend och ta poäng (0–0). Men även Elmander var nöjd.

– Det var några hårda dueller. Oavgjort var ett ganska bra resultat, säger Johan som hade en riktigt vass målchans.

Johan har efter sin skadeperiod i november haft en riktigt stark avslutning inför uppehållet. Och julfirandet med familjen i Sverige, där höjdpunkten är bröllopet med Amanda Calvin i mellandagarna, gör Johan med gott samvete.

I fredags utsågs han av tidningen France Football till årets utländska spelare.

– Det känner jag mig stolt över, jag såg vilken konkurrens det var, säger Johan.

Dessutom är han den landslagsspelare som hållit högst snittnivå under 2007.

EM-kvalet har i år medfört tre segrar, två förluster och två oavgjorda matcher.

De blandade resultaten har även präglat landslagets plusbetyg, som sätts av Sportbladet efter varje landskamp.

Flera på väg ner

Flera spelare har en nedåtgående trend, jämfört med tidigare år. Men Toulouseanfallaren Johan Elmander håller kvar samma snitt som i fjol. Han har under året gjort några riktigt bra landskamper (främst Danmark borta), men han har också missat ett par matcher (Island hemma, Spanien borta och Lettland hemma).

Vad är främsta orsaken till att du lyckats hålla snittet?

– Det beror på att jag har fått förtroende från tränarna. Jag har ridit på vågen från det som började i Bröndby och har utvecklats hela tiden.

Flera av spelarna har sämre betyg i år. Vad är din kommentar?

– Det kan bero på att ni har blivit tuffare i bedömningen ... Vi har inte spelat så bra, man har förväntat sig mer. Sedan har vi haft jämna matcher och matcher där vi inte kommit upp i vår standard.

Läser ni betygen?

– Jo, det är klart ... Jag gör det i alla fall jag. Sedan bryr man sig inte lika mycket som man gjorde när man var 15, 16 år. Man får ta det med en nypa salt.