Atletitränaren nöjd med tuff lottning

FOTBOLL

"Vad är bättre än att få spela mot världens bästa lag?"

Barcelona var laget som de flesta ville undvika i fredagens CL-lottning. Nitlotten hamnade hos Atletico Madrid.

Vars tränare snarare såg det som en drömlottning.

– Vad är bättre än att få spela mot dom?

Atletitränaren Diego Simeone var nöjd över att för tredje året i rad ställas mot en spansk rival i en Champions League-kvartsfinal.

Barcelona är världens bästa lag, och vad är bättre än att då få spela mot dom? För mig är det bara otroligt inspirerande, säger "Cholo" Simeone enligt Marca.

Simeone och hans manskap tog sig till kvartsfinalen genom ett dramatiskt straffavgörande mot PSV Eindhoven.

Nu ställs Los Rojiblancos för tredje året i rad mot en inhemsk rival i kvarten.

"Ett annat lag"

Förra året blev det förlust mot Real Madrid. Året dessförinnan seger mot Barcelona, som man nu alltså får tampas med igen.

Barcelona då – ett ifrågasatt lag under ledning av Gerardo "Tata" Martino.

Barcelona idag – en hyllad regerande CL-mästare under ledning av Luis Enrique.

– De jobbar bättre med att vinna boll och med omställningar. Neymars kontinuitet och Suarez närvaro. De är ett annat lag med många fler möjligheter, säger Simeone om Barcas förändring. En förändring som har renderat i att Barcelona vunnit de sex senaste mötena lagen emellan sen Luis Enrique tog över.

"Ett farligt ord"

Norrut i den spanska huvudstaden klassas Real Madrid som stora favoriter i sin kvartsfinalsdrabbning med Wolfsburg.

Madridlegendaren Emilio Butragueño höjer dock ett varningens finger efter den enligt de flesta drömstämplade lottningen.

– Ordet "favorit" är ett väldigt farligt ord. En kvartsfinalmotståndare i Champions League är alltid en tuff motståndare. Tyska lag har alltid hög motivation och vi måste spela mycket bra. Vi vet hur förödande ett misstag ute i Europa kan vara, säger Butragueño enligt AS.