Svenssons makalösa landslagsfacit

Nu väntas han debutera från start i åttondelsfinalen

avJohan Flinck

GELENDZJIK. Han har aldrig startat en tävlingslandskamp.

Men han har stått som vinnare varje gång han har hoppat in.

– Jag vet vad jag kan bidra med, säger Gustav Svensson, som nu väntas starta åttondelsfinalen i VM.

Som det gamla djungelordspråket lyder:

Gustav Svensson startar inte en tävlingslandskamp, men sedan hoppar han in och Sverige får jubla efteråt.

För det är ju så.

Göteborgaren har aldrig ingått i startelvan i en tävlingslandskamp.

Men han har gjort åtta inhopp, flera av dem i några av de viktigaste matcherna Sverige spelat de senaste tre åren, och då har Sverige bara släppt in mål vid ett tillfälle: Danmarks två betydelselösa mål i sista playoff-matchen till EM där Sverige ändå stod som vinnare till slut.

1 av 2 | Foto: ANNE-CHRISTINE POUJOULAT / AFP

Sverige har bara förlorat en av de här åtta matcherna och det var det märkliga mötet mot Nederländerna borta i höstas. Men då kunde Sverige ändå jubla åt playoff-platsen efteråt.

Det är ett anmärkningsvärt facit för den defensive mittfältaren.

– Jag har hoppat in när matchbilden varit sådan att min spelartyp behövs. Jag har mina defensiva kvaliteter som jag är bra på, att se till att vi ligger rätt i strukturen, säger Svensson.

Debuterade 2009

Han ingick i succélaget i U21-EM 2009 och hade debuterade i landslaget i januari samma år.

Förutom att han ingick i Erik Hamréns första landslagstrupp hösten 2010, utan att få spela, skulle det dröja sex år innan Svensson kallades in till landslaget igen, då efter att, som GP:s Mattias Balkander noterade i en krönika i går, Marcus Berg och Jimmy Durmaz blivit skadade och Oscar Hiljemark och Robin Quaison inte fått lov av sin klubb att ansluta.

Sedan ratades Svensson till EM i Frankrike av Erik Hamrén ändå och när Janne Andersson tillträdde fanns han heller inte med i truppen utan fick se Alexander Fransson, Oscar Hiljemark och Oscar Lewicki gå före. Först i den sjunde kvalmatchen till VM fick han chansen.

Har du varit besviken?

– När jag spelade Champions League med Bursaspor (2010/11) tänkte man att det kunde finnas en plats för mig då. Det beror också på vem som är förbundskapten. Jag är en spelartyp som vissa tränare gillar och vissa kanske inte gillar.

Så Janne gillar din spelartyp mer än Hamrén?

– Ja, med tanke på att jag inte fick jättemycket chanser under Hamrén, förrän i slutet.

”Revanschera mig nu då”

Sedan den där matchen i Parken hösten 2015 har alltså Sverige inte släppt in mål med Svensson på plan i en tävlingslandskamp – totalt sex matcher i VM-kval, VM-playoff och VM-slutspel.

Till det kan vi lägga inhoppen i träningslandskamperna före VM mot Danmark och Peru där Sverige spelade 0–0.

I den enda landskamp han startat vid sidan av januariturnéer förlorade å andra sidan Sverige: 1–2 mot Chile i mars i år.

– Mot ett väldigt bra Chile. Jag får väl revanschera mig nu då, ler han lite snett.

”Väldigt stort för mig”

Nu väntas Svensson starta igen som ersättare för avstängde Sebastian Larsson. Som han ersatt båda gångerna i VM så här långt, medan Oscar Hiljemark bytt av Albin Ekdal.

Det betyder i så fall att 31-åringen första tävlingslandskamp från start blir i en åttondelsfinal i VM.

– Klart att det hade varit väldigt stort för mig. Jag vet vad jag kan bidra med. Det hade varit väldigt kul att få starta och visa vad jag kan göra i 90 minuter.

Skulle du bli besviken om du inte skulle få starta?

– Nej, absolut inte. Det är ärligt talat inget jag tänker på alls, säger Svensson.

Tisdag 3 juli 16.00: Sverige-Schweiz direkt i TV 4.