”Vill att min kusin gör mål – men att Sverige ändå vinner”

Xherdan Shaqiris svenska släktingar kluvna inför mötet med Schweiz

avStefan Holm

Xherdan Shaqiri är ett av de största hoten mot Sverige.

Schweizarens svenska släktingar – som följer VM från Premier League-stjärnans hus i Kosovo – är minst sagt kluvna inför åttondelsfinalen.

– Jag vill att min kusin ska göra mål men att Sverige ändå vinner, säger Ragit Shaqiri, 18.

Ragit Shaqiri ringer upp via Messenger. Han hade gärna setts och gjort intervjun i hemstaden Malmö, men nu är det som det är.

Den unge mannen berättar att släkten har samlats i Gjilan, en stad i östra Kosovo, för att umgås och följa det pågående fotbollsmästerskapet i Ryssland.

Den ende som saknas är husets ägare Xherdan Shaqiri, men det har sin förklaring. 26-åringen är en av de största anledningarna till att Schweiz tog sig vidare från gruppspelet.

– Alla njuter av att se honom spela fotboll. Det finns inget bättre. Jag är stolt över honom, säger Ragit.

Visar upp två flaggor

På tisdag ska Xherdan spela åttondelsfinal för Schweiz, men han representerar även Kosovo. Det är svårt att upptäcka, men ta en närmare titt på mittfältarens skor. På vänster hälkappa bär han den schweiziska flaggan, på höger den kosovanska.

Hans band till Kosovo blev betydligt tydligare under den för honom laddade gruppspelsmatchen mot Serbien, då han efter att ha gjort det matchavgörande 2–1-målet firade med att forma händerna till den örn som pryder den albanska flaggan.

– Ni såg alla vad jag gjorde, men jag vill inte prata om det, sa Xherdan Shaqiri efter matchen.

Foto: AP

I Gjilan, berättar Ragit, är det fullt med flaggor och bilder på familjens och stadens VM-stjärna.

– Vi vill supporta och visa att vi finns här för honom.

Xherdan Shaqiri föddes i Gjilan en oktoberdag 1991, men likt hundratusentals andra kosovoalbaner valde familjen att fly från krig och fattigdom.

Nära övergång till Liverpool

Han hade ännu inte lärt sig prata när hans föräldrar, Isen och Fatime, tog med sig sina fyra barn till Schweiz, där Xherdan inledde en fotbollskarriär som skulle föra honom till Bayern München, Inter och Stoke, som inte är någon slutstation.

Familjen Shaqiri hamnade i Augst utanför Basel och det var där han började spela fotboll.

– Det var det bästa som kunde hända mig. Jag bodde fem minuter från planen och där är man fri, har inga bekymmer och känner sig frigjord, säger han.

Evig tacksamhetsskuld

Xherdan Shaqiri har visat intresse för Kosovos landslag, men står i evig tacksamhetsskuld till Schweiz och moderklubben SV Augst, som hyllar honom med en egen undersida.

– Jag glömmer aldrig att jag är född i Kosovo, i ett väldigt, väldigt fattigt land där det inte fanns många jobb och inte mycket pengar. Min familj ägde inte mycket. Min farbrors hus brann ner, vårt stod kvar men allt hade blivit stulet eller förstört och väggarna var nedklottrade. Jag är verkligen glad att vi i Schweiz hittade ett säkert land där vi kunde leva våra liv i fred, säger Xherdan Shaqiri i en intervju med The Sentinel.

Foto: BILDBYRÅN

Stoke åkte ur Premier League i år, men Xherdan lär bli kvar i förstaligan. Han är, enligt ryktena, väldigt nära en flytt till Liverpool.

– Det är ingen hemlighet att jag vill lämna klubben, men ligan är perfekt för mig. Jag stannar gärna i England men utesluter ingenting, säger han till Aargauer Zeitung.

Den lille store mittfältaren var aktuell för en övergång till Liverpool redan under åren i Tyskland, men blev då stoppad av den arbetsgivare han hjälpte till seger i Champions League 2013.

Kusinen Ragit Shaqiri hoppas kunna göra en liknande resa med avstamp i Malmö. Han föddes i Bern men var bara två år när han och mamma Lumnije, som är faster till Xherdan, hamnade i Rosengård. Ragits moster, Bukurije, bor också där.

– Kosovo var ett fattigt land. Folk hade inte mat och pengar, ville fly för att rädda barn och familjer. Min morsa ville inte stanna i Schweiz, tyckte det var bättre i Sverige, säger Ragit Shaqiri.

Har besökt släktingar i Malmö

Xherdan Shaqiri, som spelar sitt andra VM-slutspel för Schweiz, har hälsat på sina släktingar i Rosengård.

– Han har varit i Sverige någon gång, senast för två år sedan, och jag har varit hos honom. Fotbollen tar mycket tid, men har alltid tyckt att Malmö är en fin stad, berättar Ragit.

Foto: PRIVAT
Kusinerna Xherdan och Ragit Shaqiri.

18-åringen spelade pojklagsfotboll för Malmö FF och har nu inlett seniorkarriären i FC Bellevue, men frågan är hur länge han stannar i division 6-klubben.

Ragit Shaqiri har gjort sex mål i år och har det väl förspänt då Xherdans bror Erdin också är hans agent.

– Det går rätt bra för mig och min kusin ska försöka ordna någon klubb. Ja, han håller ögonen öppna. Jag är stolt över min karriär, är en playmaker precis som Xherdan. Jag har hans dribblingar och samma vänsterfot. Ja, vi är exakt lika.

Vad har du för drömmar med fotbollen?

– Min dröm är att bli bättre än Xherdan och få spela med honom i landslaget.

Den stora frågan: Håller du på Sverige eller Schweiz i åttondelsfinalen?

– Det är svårt att välja, så jag håller faktiskt på båda. Jag vill att min kusin ska göra mål och att Sverige ändå vinner, säger Ragit Shaqiri.

Foto: PRIVAT
Xherdan Shaqiris hus i Gjilan.

ARTIKELN HANDLAR OM