I kväll spelar de mot sitt land

FOTBOLL

BERLIN

Om inte Polens VM ska ta slut ikväll måste de slå Tyskland.

Och ska de lyckas med det måste de komma runt ett intressant problem.

Deras två bästa anfallare spelar för motståndarna.

Foto: polarna som ska sänka polen Miroslav Klose och Lukas Podolski är de två bästa anfallarna från Polen. Det är bara ett problem – de har valt att spela för Tyskland...

Mitt under VM-lottningen i vintras skickade Lukas Podolski ett SMS till sin anfallskollega Miroslav Klose:

– Kan du fatta det?

Jodå, det fanns inget att tvivla på. Bollarna hade dragits ur urnorna och Heidi Klum hade sagt sitt – Tyskland skulle verkligen möta Polen i Dortmund den 14 juni.

Både Lukas Podolski och Miroslav Klose skulle spela VM – för sitt hemland mot sitt hemland.

85 år utan en seger

Trots 13 matcher och 85 års försök har Polen aldrig någonsin besegrat Tyskland i fotboll.

Ikväll är de tvungna att göra det för första gången – annars är VM i praktiken över.

Ska de lyckas så måste de först och främst få fart på ett sömnigt anfallsspel. De är i samma situation som Sverige, de måste helt enkelt börja göra mål.

Synd bara att de två bästa polska anfallarna spelar för motståndarna.

Miroslav Klose är Tysklands mest erfarna och pålitliga anfallare, en målmaskin som aldrig slutar leverera.

2002 gjorde han fem VM-mål, och den här turneringen började han med att sätta två direkt i premiären.

Men när han föddes i polska Opole den 9 juni 1978 hette han Miroslaw Klose.

Lukas Podolski brukar kallas för Tysklands svar på Wayne Rooney.

21-åringen är den största talangen Bundesliga sett på 20 år, en respektlös anfallare som kan göra mål från både 3 och 30 meter.

Men när han föddes i polska Gliwice den 4 juni 1985 hette han Lukasz Podolski.

Kommunicerar på polska

Båda två kommer från idrottsfamiljer. De har pappor som spelat fotboll i den polska högstaligan, och mammor som båda spelat för det polska handbollslandslaget.

De har dubbla pass, och när de bildar anfallspar – eller skickar SMS till varandra – så kommunicerar de på polska.

Trots att Podolski flyttade till Tyskland redan som två-åring är han den som har starkast känslor för sitt födelseland.

När nationalsångerna spelas ikväll väljer han att inte sjunga med i någon av dem.

”Mer erotisk utstrålning”

Han äter polsk mat, lyssnar på polsk musik, läser polska tidningar och pratar helst med polska journalister.

Han har en polsk flickvän (”Polska kvinnor är gladare, ärligare och har mer erotisk utstrålning”), och precis som med sina föräldrar pratar han bara polska med henne.

När han var 17 så poserade han i en rödvit landslagströja i en polsk tidning, och även om han spelat för tyska pojklandslag så lovade han reportern att han skulle spela seniorfotboll för Team Polska.

Ett drygt år senare åkte den polske förbundskaptenen Pawel Janas till Köln. Han hade med sig en landslagströja med nummer tio och namnet Podolski tryckt på ryggen – men något hade hunnit hända sedan sist.

”Prinz Poldi”

Lukasz Podolski hade blivit Lukas Podolski som hade blivit ”Prinz Poldi”. Ynglingen hade slagit igenom med det där dundret och det där braket.

Som 18-åring hade han gjort 10 mål på sina 19 första Bundesliga-matcher, och den tyska pressen drömde redan om att se honom uttagen till Die Nationalmannschaft.

Det visade sig att Lukas Podolski själv börjat drömma om exakt samma sak.

Han nobbade Janas, förklarade att han tänkte välja att representera Tyskland när han blev uttagen.

– Min drivkraft, min vilja att vinna tror jag kommer från det polska i mig – men det är ändå i Tyskland jag lärt mig spela fotboll. Jag är fostrad av den tyska fotbollsmentaliteten, och det var här jag skapade mig mitt namn. Jag känner mig hemma i båda länderna, men måste jag välja säger jag så här: Jag har mina rötter i Polen, men jag är tysk, säger Podolski.

Klose har svagare band

Trots att Miroslav Klose kom till Tyskland först som åttaåring år är hans band till Polen betydligt svagare än Podolskis.

Han har polsk fru (”Polskor är vackrare, tystare, lugnare. De är inte så vilda som tyskorna som dricker, röker och festar”), han har sin moster och morbror kvar i Opole och åker dit ganska ofta – men mycket mer är det inte.

Minuterna före avspark ikväll kommer han att sjunga ”Das Lied Der Deutschen” för full hals.

– Jag kan inte ens den andra nationalsången.

Givetvis försökte det polska fotbollsförbundet övertala Klose också, men de tvingades ge upp ganska snabbt.

– Jag har alltid motiverats av tanken att få spela fotboll för Tyskland. Fotboll var ett sorts integration för mig. När jag kom till landet var jag alltid den förste grabben att väljas på skolgården eftersom jag var lite bättre än alla andra. Det gjorde det lättare för mig att få vänner och trivas med mitt nya liv.

I gårdagens upplaga av Bild, Tysklands största tidning, fanns en gästartikel skriven av polska journalisten Mariusz Kaczorowski.

Rubriken: ”Ni tyskar stal våra anfallare!”.

Precis som väntat har situationen med Klose och Podolski satt igång än debatt om polsk-tyska relationer, om in- och utvandring och om vad nationalitet och landslagsfotboll egentligen är för något.

Återvända – lagstiftad rätt

Den mest infantila nivån av diskussionen är snabbt avklarad – Polen har på senare år byggt mycket av sitt eget anfallsspel kring skadade nigerianen Emmanuel Olisadebe – men det finns mer komplexa dimensioner som tar längre tid.

Både Podolskis och Kloses familjer kom till Tyskland genom sin status som så kallade Aussiedlers, etniska tyskar som råkar vara födda och bosatta någon annanstans.

Enligt tysk lagstiftning har alla aussiedlers med familjer rätt att återvända, oavsett hur många generationer de varit borta.

Sedan andra världskrigets slut har ungefär 4,5 miljoner kommit tillbaka – tre miljoner bara sedan östblocket började falla sönder i slutet av 80-talet – och det har med åren inneburit ett allt större integrationsproblem.

Röster har röjts för att inskränka aussiedler-rätten, och numera är det en del av tysk invandringspolitik att aktivt motverka att fler ska återvända.

Utan att be om det har Lukas Podolski och Miroslav Klose nu blivit symboler för en skara immigranter som den tyska nationen inte riktigt bestämt sig för vad den tycker om.

Knockade Polen i U17-VM

För fyra år sedan spelade Tyskland och Polen mot varandra i U17-VM i Danmark.

Förutsättningarna var enkla – Polen var piskat att vinna för att klara sig kvar i turneringen.

Med fyra minuter kvar stod matchen fortfarande och vägde, men då nickade en tysk anfallare in matchens enda mål.

Lukas Podolski brukar påminna om det här målet när frågorna om hans landslagslojaliteter blir för många. Ändå brukar det inte räcka.

Efter att han och Klose gjort två mål var i uppvärmningsmatchen mot Luxemburg i slutet av maj gjorde de en gemensam presskonferens.

Förbluffade pressen

Det var inte många frågor som handlade om något annat än förhållandet till Polen-matchen.

Till sist böjde sig Podolski fram till mikrofonen och rabblade något obegripligt, något som lät som rena besvärjelsen:

– My chcemy zrobic Niemcow mistrzami swiata.

Presskåren tittade sig undrande omkring, medan Podolski flinade belåtet.

Vad sjutton hade karln sagt egentligen?

”Vi vill göra Tyskland till världsmästare” – på polska.

Podolski – värvad av FC Köln när han var tio år gammal

Klose – nära att bli timmerman och inte proffs