Granqvist tror på premiärspel

Foto: Andreas Granqvist.
FOTBOLL

Efter ett halvår hemma i Helsingborg och allsvenskan lockade utlandet igen för fotbollsbacken Andreas Granqvist.

På fredag börjar proffsäventyret om i holländska Groningen.

Det har gått en dryg månad sedan Granqvist skrev på för Groningen och snart är det dags för ligapremiär. På fredag väntar bortamatch mot Vitesse och Granqvist tror på spel.

– Som det känns nu får jag spela. Jag är ju inte given, men det har gått bra hittills.

Andra proffsklubben

Groningen är 23-åringens andra proffsklubb i karriären. Tiden i engelska Wigan började bra, men i samband med ett tränarbyte hamnade mittbacken på bänken. Och där fastnade han. Så för att få en chans att bli uttagen i Sveriges EM-trupp valde Granqvist att bli utlånad till Helsingborg. Väl i EM blev det dock inte en enda minuts spel.

– Det är inget att säga om det. Nu är jag glad jag blivit uttagen i VM-kvaltruppen och på sikt ska jag spela in mig i laget, säger Granqvist som är övertygad om att flytten till Groningen kommer att innebära ett rejält lyft för utvecklingen.

Fotbollen i holländska ligan och Groningens spelsätt bör passa den långe och spelskicklige backen som trivs med att ha mycket boll och styra spelet, egenskaper som enligt klubbens tekniske direktör Henk Veldmate var anledningen till värvningen.

Många svenskar

Granqvist hoppas få sällskap av de svenska lagkompisarna Fredrik Stenman och Marcus Berg i fredagens startelva.

– De har varit ganska givna tidigare, så de kommer säkert att få spela.

Även i motståndarlagen är det gott om svenskar. Inte mindre än nio svenska spelare är kontrakterade av klubbar i Eeredivisie, den holländska förstadivisionen.

– I Holland har svenskar rykte om sig att vara positiva, alltid ge allt och att det tänker på laget. Och det är ju flera svenska spelare som har börjat i Holland och sedan gått vidare till större klubbar.

I våras slutade Groningen sjua i tabellen. Inför årets säsong är målet högre ställt.

– Bakom PSV Eindhoven och Ajax och kanske Feyenoord är det ganska öppet, så vi siktar på att bli topp fem-sex och kriga om Uefacupplatser och kvalet till Champions league.

TT