Männen som vände på AIK:s negativa spiral

FOTBOLL

Nio snåla män i Sundsvall.

Tack vara dem kom Rikard Norling till AIK - och förde klubben ur krisen.

Sportbladet har granskat AIK:s lyft från degraderingen till allsvensk guldkamp.

11 november 2004: Nebojsa Novakovic mår dåligt. AIK har åkt ur allsvenskan och "Nebos" frågor gnager i huvudet: "vad kunde jag gjort annorlunda?".

Storklubbens kris var total. Sportsligt fiasko och på det en ekonomi som hotade existensen.

Men Nebojsa skulle få en chans att ställa allt till rätta. Tillsamans med sin gamla radarpartner.

Avgående sportchefen Peter Kisfaludy kommer fram efter träningen på Skytteholms Idrottsplats:

- Rikard Norling tar över som tränare. Det blir officiellt om ett par timmar.

Nebojsa och Rikard gjorde succé i division2- laget Väsby och hade haft tät kontakt under året Rikard tränat Gif Sundsvall. De analyserade varandras matcher och gav tips.

Nebojsa hade också sprungit omkring i klubben och pratat om hur bra Rikard var.

AIK hade lyssnat.

Några timmar senare möttes tränarparet igen.

- Vilket jobb vi har framför oss. AIK ska inte spela i superettan, säger Nebojsa till Rikard.

Men det var väldigt nära att mannen bakom succén aldrig kom till AIK.

Rikard hade förhandlat med Gif Sundsvall om en förlängning och kommit överens med klubbchefen Urban Hagblom om ett kontrakt.

Urban skulle bara "checka av" med styrelsen. Men de sa - för mycket pengar.

- I den vevan hörde AIK av sig. Men hade styrelsen sagt ja hade jag då redan varit klar för Gif Sundsvall. Då hade jag blivit kvar, säger Norling.

Tack vare nio styrelseledamöter i Gif Sundsvall fick Norling i stället jobbet att forma nya AIK.

I princip var han både sportchef och tränare, och det fanns knappt någon på ansvarig position i AIK.

Vice ordförande Alessandro Catenacci hade storstädat. Ut med

vd:n Sanny Åslund, sportchefen Peter Kisfaludy och tränaren Patrick Englund. På kansliet varslades ett tiotal personer om uppsägning.

Rikard Norling fick helt fria händer, om än med en väldigt begränsad ekonomi.

Prioritet ett: att snabbt göra klart med vilka tränare och spelare som skulle ta klubben tillbaka till toppen.

- Tränarteamet formade vi från dag ett. Alla har jobbat ihop från första dagen, säger Norling.

- Och jag ville forma en spelartrupp som kan se sig om och konstatera att det är vi som ska ta ett stort ansvar för AIK.

Peter Kisfaludy hade konstaterat att "den viktigaste orsaken" till degraderingen var att laget inte drog åt samma håll.

- Det fanns flera olika grupperingar i laget. Vi hade några äldre spelare, några yngre och några utländska spelare. När det sedan kom in nya ledare blev det inte bättre av det, har han sagt till Sportmagasinet.

Enskilda samtal med alla

Rikard och Nebojsa hade enskilda samtal med alla spelare. De som ville bort skulle få lämna och de som inte hade rätt karaktär skulle inte få vara kvar. Det nya AIK skulle byggas på hjärta och karaktär.

- Vi ville ha spelare med starka karaktärer som är väldigt måna om sin egen utveckling. Ju fler AIK:are vi kunde få in desto bättre.

Det är mycket hjärta bakom succén?

- Det är en fördel med förståelsen från spelare och ledare för hur passionerad en AIK:are är. Det är svårt att bara veta om hur det är. Det är svårt att veta vilka lag en

AIK:are bara måste slå, och hur man kan uttrycka sig som AIK:are.

- Vi är egentligen till för fansen i mångt och mycket. De lever för att se laget leverera, göra en prestation som är i toppklass och ge resultat. Har man förståelse för hur mycket det betyder att vinna med 4-0 mot Göteborg är det bra.

- Man kan inte jämföra min glädje med supportrarnas. Jag går vidare. direkt till Gais-matchen. Men en AIK:are som är uppvuxen med klubben. Han kan leva på det i flera veckor.

"Min värsta upplevelse"

Nebojsa Novakovic hade upplevt den tuffa tiden inifrån, som assisterande tränare.

- Jag var jättebesviken då vi åkte ur. Jag hade påverkat att AIK spelade i superettan. Det var min värsta upplevelse inom fotbollen, säger Nebojsa.

Återtåget startade inte heller smärtfritt. Förluster mot Norrköping och Väsby. Bara oavgjort mot Ljungskile och Mjällby.

Innan 3-1-segern mot Boden i sjunde omgången. En match Nebo ser som en vändpunkt för AIK.

Men hur kan en seger mot lilla Boden vara vändpunkten för en storklubb som AIK?

- Vi ledde matchen med 2-0 men Boden reducerade. Då var det Boden som attackerade och skapade chanser. Det var över 10000 på Råsunda, men det var alldeles tyst, säger Nebojsa.

- Plötsligt tror jag publiken kände att vi måste hjälpa till. Vi måste klara det här tillsammans. Publiken behövde fatta att vi klarar det inte utan deras stöd.

- Det var framför allt att det var Boden. Jag menar Boden " det är inte en stor klubb i AIK:ares ögon. AIK ska vinna lätt mot Boden.

AIK vann med 3-1. I matchen efter förödmjukade man Örebro genom en 5-0-seger på bortaplan.

Sedan har allt rullat på. Fansen som med alla krav i motgång var en belastning var med sitt enorma stöd en nyckel till återkomsten. Efter sista matchen i superettan gick AIK-spelarna runt med en banderoll tillägnad sin publik: "Vi hade inte klarat det utan er".

Men redan när Rikard tog över såg Daniel Tjernström en vändning.

Med fem tränarbyten på fyra år kanske man inte jublar över den sjätte. Men omedelbart slöt spelarna upp bakom Norling.

- Alla var med från början. Jag kan inte minnas att det var någonting negativt alls, säger "Tjerna".

- Innan har vi haft många olika tränare som haft sitt sätt att se på det. Det blir ändringar i spelet för varje tränare. Tre tränare på en säsong" det håller inte. Men det kändes direkt när Norling kom att de visste vad de ville ha.

- Man kan aldrig veta innan om det ska bli bra. Men man märker ju om en tränare har en klar idé vad man vill ha. Det märkte man direkt.

Det gav seger i superettan och en succesäsong första året i allsvenskan.

Norling utskrattad

Rikard Norling blev halvt utskrattad när han tippade att AIK skulle ta guld i år.

I dag har de avgörande i egna händer med två matcher kvar. Genom orädda och annorlunda beslut har de chockat allsvenskan.

Punktmarkeringar och ständiga byten i startelvan är som att be om kritik vid en förlust. Men AIK förlorar sällan.

- Är man feg och lyssnar på andra då gör man inget bra jobb. Vi gör allt tillsammans. Känner man att det rätt är det bara att köra, säger Nebojsa.

Nu bygger AIK vidare. För medan Rikard och Nebo har byggt ett möjligt guldlag på planen bygger ordförande Per Bystedt och vd Charlie Granfelt en guldorganisation.

- Vi fick de förutsättningar vi behövde. Den ledarstab vi ville ha.

-Under en kortare period kan man göra resultat med det som grund. Över tid måste man ha en grundorganisation som är stark, säger Norling.

Efter degraderingen var klubben konkursmässig och räddades av rika AIK-supportrar.

- Nu har Charlie Granfelt kommit in. Han är väldigt, väldigt skicklig och kommer bidra till AIK:s utveckling. Per Bystedt är en annan kraft som inte syns, men verkar mycket. Det här kommer göra att AIK växer sig starkare och starkare.

På väg mot SM-guld.

Sedan vidare mot nästa mål:

- Vi ska spela gruppspel i Champions League, säger Nebojsa.

- Och varför inte första året?

Det lyfte AIK:

Johan Rikner

ARTIKELN HANDLAR OM