BIRMINGHAM

FOTBOLL

BILDADES: 1875.

SMEKNAMN: Blues.

STADION: St Andrews Stadium (30 009).

PUBLIKSNITT, 2006/07: 21 738.

BILJETTER: Telefon: 0044 871 226 1875. Efterfrågan: Trycket efter biljetter är inte större än att chansen till bra platser borde vara goda.

MERITER: Ligaguld: –. Ligacupen: 1 (1963).

ÄGARE: Carson Yeung, David Sullivan, David Gold och Ralph Gold.

Laget

Målvakter

1 Maik Taylor 35 år 193 cm 90 kg I fjol: 27 ma/0 mål

13 Colin Doyle 21 år 196 cm 92 kg I fjol: 19 ma/0 mål

... Richard Kingson 29 år 182 cm 80 kg I fjol: 0 ma/0 mål

Kommentar: Maik Taylor har rutinen men den irländske U 21-landslagskeepern Colin Doyle lade redan i fjol beslag på målvaktsposten. Det återstår att se hur Bruce resonerar när det hettar till. Valet faller kanske på Richard Kingson som ju är en kapabel burväktare.

Försvarare

2 Stephen Kelly 23 år 180 cm 82 kg I fjol: 36 ma/0 mål

3 Matthew Sadler 22 år 180 cm 72 kg I fjol: 36 ma/0 mål

5 Rafael Schmitz 26 år 182 cm 78 kg I fjol: 0 ma/0 mål

4 Martin Taylor 27 år 193 cm 95 kg I fjol: 31 ma/0 mål

16 Olivier Tébily 31 år 183 cm 83 kg I fjol: 6 ma/0 mål

18 Samuel Oji 21 år 183 cm 91 kg I fjol: 5 ma/0 mål

24 Radhi Jaidi 31 år 189 cm 89 kg I fjol: 38 ma/6 mål

... Stuart Parnaby 24 år 178 cm 70 kg I fjol: 0 ma/0 mål

Kommentar: Den här backbesättningen är nog i tunnaste laget för en hel säsong i Premier League, så det lär säkert tillkomma några nya namn under resans gång. Martin Taylor och Matthew Sadler känner vi sen förra gången det begav sig för två säsonger sedan. Spelare som Stuart Parnaby, Stephen Kelly och Radhi Jaidi har Bruce plockat till sig från andra Premier League-klubbar när tillfälle har givits. Det finns egentligen ingen anledning att betvivla att den gamle mittbacksklippan Bruce gör detta till en habil enhet.

Mittfältare

7 Sebastian Larsson 22 år 178 cm 70 kg I fjol: 43 ma/4 mål

8 Olivier Kapo 26 år 183 cm 72 kg I fjol: 0 ma/0 mål

12 Mehdi Nafti 28 år 179 cm 77 kg I fjol: 32 ma/0 mål

15 Neil Kilkenny 21 år 173 cm 67 kg I fjol: 8 ma/0 mål

17 Neil Danns 24 år 175 cm 78 kg I fjol: 31 ma/3 mål

22 Damien Johnson 28 år 175 cm 64 kg I fjol: 26 ma/1 mål

26 Fabrice Muamba 19 år 188 cm 78 kg I fjol: 34 ma/0 mål

... Daniel de Ridder 23 år 183 cm 72 kg I fjol: 0 ma/0 mål

Kommentar: Oliver Kapo har Champions League-rutin med Auxerre men har inte lyckats slå sig in i Juventus. Senast kommer han ifrån spanska Levante där han var ordinarie. Den gänglige ivorianens styrka är offensiven och han brukar ofta notera sig i målprotokollet. Lyckas han anpassa sig till Premier League kan Bruce ha gjort ett klipp. Ajax-produkten Daniel de Ridder kan spela på båda

kanterna och även i anfallet. Hans främsta meriter sträcker sig till framträdande insatser med det holländska U 21-landslaget och han känns som ett oskrivet kort i detta sammanhang. Det lär vara av yttersta vikt att båda dessa chans-ningar går hem om Birmingham ska undvika den absoluta bottenstriden.

Anfallare

9 Mikael Forssell 27 år 178 cm 68 kg I fjol: 8 ma/1 mål

10 Cameron Jerome 20 år 185 cm 85 kg I fjol: 38 ma/7 mål

19 Rowan Vine 24 år 185 cm 75 kg I fjol: 17 ma/1 mål

25 Sone Aluko 18 år 173 cm 62 kg I fjol: 0 ma/0 mål

28 Gary McSheffrey 24 år 173 cm 67 kg I fjol: 40 ma/13 mål

... Garry O’Connor 24 år 186 cm 75 kg I fjol: 0 ma/0 mål

Kommentar: Gary McSheffrey spelar lika ofta på mittfältet som i anfallet och var Birminghams meste målgörare förra säsongen. Gary McSheffrey spelar lika ofta på mittfältet som i anfallet och var Birminghams meste målgörare förra säsongen. Garry O´Connor och Rowan Vine stärker bredden på anfallet men bristen på spetskvaliteter överlag gör att det är svårt att se detta anfall skörda framgångar i Premier League.

Manager

Steve Bruce: Omdömena om honom har varit hårda efter ner-flyttningen men förtoendet byggs sakta upp igen.

Profilerna

Nyckelspelaren: Damien Johnson är terriern som aldrig ger upp och rankas av Bruce som den bästa värvningen han har gjort. Numera kapten.

Stjärnan: Oliver Kapo har spelat i Champions League med Auxerre, Monaco och Juventus. Det smäller förstås högt i Birmingham, där man hoppas få se ett och annat spektakulärt mål också.

Genombrottet: Sebastian Larsson har redan gjort sin Premier League-debut i Arsenal men nu spelar han regelbundet med tränarens fulla förtroende. För svenskt vidkommande ska det bli kul att på allvar stifta bekantskap med Eskilstunasonen.

Busen: Fabrice Muamba kan vara ganska opolerad i närkamperna.

Kommit & gått

Nyförvärv: Stuart Parnaby (b, Middlesbrough), Garry O´Connor (anf, Lokomotive Moskva), Olivier Kapo (mf, Juventus), Daniel De Ridder (mf, Celta Vigo), Richard Kingson (mv, Ankaraspor/Hammarby), Rafael Schmitz (b, Lille, lån).

Förluster: Dudley Campbell (anf, Leicester),Bruno N´Gotty (b, Leicester), Stephen Clemence (mf, Leicester), Julian Gray (mf, Coventry), Nicklas Bendtner (anf, Arsenal).

Kommentar: De flesta förvärven går sannolikt rakt in i startelvan och laget är därför svårbedömt. Bruce har

tidigare beklagat sig över hur dyrt det är att handla brittiskt vilket kan förklara den stora andelen importer här..

Tio senaste åren

97/98: 7

98/99: 4

99/00: 5

00/01: 5

01/02: 5

02/03: 13

03/04: 10

04/05: 12

05/06: 18

06/07: 2 (Championship)

ARTIKELN HANDLAR OM