Nu var det City som hamnade på casinot

FOTBOLL

Sjögren: Har två år till på sig

Förra säsongen testade de den defensiva vägen – i år den offensiva – men just nu är det som på casino för Manchester City.

De kan kasta om tärningarna hur många gånger de vill men i slutändan vinner alltid huset.

Fråga Leo Messi.

Han vet.

Vi hade diskuterat hur mycket Yaya Tourés frånvaro skulle betyda, hur strålande form City verkligen var i efter 5-0 mot Newcastle, hur stämningen egentligen påverkats i Barcelona efter Leo Messis bråk med tränaren Luis Enrique, om Messi och Pique trotsat managern när de besökte ett casino i Barcelona bara timmar innan flyget till Manchester, hur stukat det spanska laget var efter 0-1 hemma mot Malaga... Vi hade kunnat diskutera i evigheter men det är inte värt ett skit när Barcelona gör som i första halvlek mot Manchester City.

Ändå inte bäst på planen

Det säger en hel del om maktbalansen när Barcelona inför säsongen kunde plocka in Premier Leagues skyttekung som något slags tredje alternativ offensivt. Det säger ännu mer när han gör två mål under den första halvtimmen mot Manchester City. Det säger allt när han då ändå inte är bäst på planen.

Samir Nasri sa inför matchen att Leo Messi spelar i en egen galax. Då hjälper det knappast att Vincent Kompany också såg ut att göra det i perioder av första halvlek. Vilse någonstans evigheter bort från Vintergatan.

När Messi var lysande var Vincent Kompany blek. Lagkaptenen var inte den ledare City så desperat skrek efter när de trampade luft i Manuel Pellegrinis skeva taktik. Istället visade belgaren stora svagheter i sitt försvarsspel.

Det hjälpte knappast heller Citys försvar att Pellegrini satsat på två anfallare och skänkte bort övertaget på mitten till spanjorerna. Edin Dzeko och Sergio Agüero kunde bara se på samtidigt som Barça blev en, två, tre man mer på mitten när anfallarna droppade ner och Javier Mascherano tryckte upp.

Får två år till på sig

Vi har år efter år sagt att ”det här kan vara Citys år i Champions League” men när det verkligen gäller blottar de allra största jättarna gång på gång den fortfarande unga uppstickarens svagheter. Manchester City måste göra en maxprestation på alla plan för att slå Barcelona. Manuel Pellegrini måste ge sina spelare chansen att vinna mittfältet, utmana om bollinnehavet och pröva Barças inte hundraprocentiga defensiv. Men frågan är om ens det räcker när spanjorernas offensiv fungerar som på tisdagen? Jag tror inte det.

Det blev jämnare i andra halvlek (även om Barcelona borde och kunde gjort minst två mål till) och han som skulle vara Citys egen Messi hittade också nätet till sist, efter David Silvas briljanta klack. Men det krävs fortfarande två mål på Camp Nou för att ta Manchester-klubben vidare. Och det krävs att engelsmännen håller sig på planen.

Det City kan trösta sig med är att deras öde knappast är unikt. Chelsea lyckades visserligen bättre under sina första år i CL men det dröjde nio år innan de tog hem trofén med sin ryske ägare. Ska City få samma tid har shejken till 2017 på sig att lyckas.

Men då är förstås Leo Messi fortfarande bara 29 år så frågan är om det inte riskerar att dröja längre än så? Klart är att Manchester City måste välta huset och det kommer kosta enormt stora insatser. Ni har två år till på er.

ARTIKELN HANDLAR OM