TummeTottis VM-revansch

FOTBOLL

Hårt kritiserad - då frälste han Italien med en ny straff

1 av 3 | Foto: tack, Totti Med matchens sista spark räddade Francesco Totti Italien vidare till kvartsfinal. Italien spelade med tio man och hade fått det svårt i en förlängning mot Australien. Alessandro del Piero var snabbt framme för att gratulera hjälten Totti.

KAISERSLAUTERN

För sex år sedan lyckades Francesco Totti med den fräckaste straffen i italiensk fotbollshistoria.

I går stod han vid straffpunkten igen.

- Jag var orolig för att han skulle prova samma sak igen, erkänner

Marcello Lippi.

När Italien kämpade sig till ett straffavgörande mot Holland i EM 2000 var en 23-årig Francesco Totti en av skyttarna.

Han sprang fram för att skjuta sin livsviktiga straff och lobbade iskallt in bollen mitt i målet medan holländarnas målvakt Edwin van der Sar chansat på att slänga sig.

Han gjorde det italienarna kallar för en cucchiaio.

Straffen har blivit så berömd att Totti till och med döpte sin senaste bok efter den: "Mo je faccio er cucchiaio", "Jag gör cucchiaion".

I går var det dags igen.

Francesco Totti skulle på nytt slå en avgörande straff för ett vilt kämpande, decimerat Italien.

Matchens sista spark

Övertiden i åttondelsfinalen mot Australien var redan slut. Straffen skulle bli matchens sista spark.

Om Totti gjorde mål skulle de vinna. Om han missade väntade en förlängning som de knappast skulle klara med tio man.

På bänken våndades Marcello Lippi och de andra italienarna. Han skulle väl ändå inte?

- Jag var orolig för att han skulle prova samma sak igen, och det var fler än jag som kände samma sak på bänken, erkänner Marcello Lippi.

Han fortsätter:

- Men Francesco Totti var tidigare utsedd som straffskytt och han är en stor spelare som bevisade vilken stor människa han är.

Långt bak vid det egna målet stod Gianluigi Buffon med blicken vänd upp mot läktaren, bort från straffsparken.

Han vågade inte titta, men det hade egentligen inte med Totti att göra:

- Jag tänkte tanken på att han skulle göra cucchiaion, men trodde inte på det på allvar. Jag litade på Francesco. Han är ingen dumbom som bara gör konstiga saker. Han är en mogen, vuxen spelare som tar sina egna, väl genomtänkta beslut.

"Jag var avslappnad"

Sex år har gått sedan straffen i Amsterdam. Totti har blivit 29 år, klippt håret och blivit pappa.

Han stegade fram och vräkte upp bollen i krysset med en stenhård vristspark.

- Jag var lugn och avslappnad. Jag var alltid säker på att jag skulle göra mål. Det var mitt första VM-mål, i 93:e

minuten. Det är något som är annorlunda än allt annat jag gjort.

Totti började matchen på bänken. Han hade inte imponerat i de tre gruppspelsmatcherna och enligt Marcello Lippi vilades han eftersom han varit oerhört sliten efter matchen mot Tjeckien.

- Kritikerna har verkligen gett sig på mig, men jag har alltid sagt att jag ska bevisa vad jag går för på planen. Det var hela laget som vann matchen tillsammans, och det viktigaste var att vi höll huvudena kalla när vi fick en utvisning. Nu tror jag att vi kan gå långt i den här turneringen, säger Totti.

Erik Niva