Gör VM-succé – efter depression och landsbyte

Foto: PETTER ARVIDSON / BILDBYRÅN
FOTBOLL

Han besegrade sin depression.

Sedan nobbade han både Real Madrid och Brasiliens landslag.

Nu gör Mário Fernandes, 27, succé i VM – för Ryssland.

– Jag åt pizza och McDonalds varje dag, säger han i en intervju med Goal om sitt mörka förflutna.

Mário Fernandes spåddes en lysande framtid och var en jättetalang i hemklubben AD São Caetano.

Det dröjde inte länge innan storklubbarna fick upp ögonen för backen som sedan skrev sitt första proffskontrakt med Gremio 2009, 18 år gammal.

Det var då mardrömmen började.

Proffskarriären i den brasilianska storklubben hade knappt ens hunnit börja innan Fernandes plötsligt var spårlöst försvunnen.

Varken klubben, familjen eller vännerna kunde hitta honom och oron var så påtaglig att polis kopplades in i letandet.

Fernandes hittades tre dagar senare, hundratals mil från sin nya hemstad Porto Alegre, och var utmattad och vilsen.

Han hade drabbats av en akut hemlängtan och hade bestämt sig för att fly.

– Varför jag inte sa något till klubben? För att vara ärlig, jag vill inte prata om det där. Men jag kan säga en sak: Det är inte roligt, jag känner sympati för Jesus Navas som tyckte det var jobbigt att lämna sitt hem i början av karriären, säger Fernandes i en intervju med Goal inför VM-kvartsfinalen mot Kroatien.

Foto: TATYANA MAKEYEVA / X02468

Ledde till katastrof

Det konstaterades att Fernandes hade drabbats av depression och han fick psykologhjälp.

Det gick bra på planen, men vid sidan om densamma fortsatte mardrömmen och livet handlade om ohälsosamma matvanor, alkohol och nattklubbsbesök.

– Jag var 19 år och levde ensam i Porto Alegre. Jag åt pizza och McDonalds varje dag.

Livsstilen ledde till slut till en katastrof.

Två år senare blev han uttagen till det brasilianska landslaget, men var ute och festade natten innan samlingen och missade flyget dit.

Då stängdes han av från landslagsspel i tre år.

Otroligt fortsatte Fernandes att leverera fina insatser i Gremio och till slut, 2012 , köptes av CSKA Moskva, i samma veva som Pontus Wernbloom kom till klubben, för runt hundra miljoner kronor.

Då hade han dessutom ett betydligt mer lukrativt avtal med Real Madrid att fundera över, men han valde att nobba den spanska giganten.

Och i Ryssland gjorde han omedelbar succé och lyckades få rätsida på sitt liv.

Foto: Alexander Zemlianichenko / TT / NTB Scanpix

Tog hjälp av kyrkan

Lösningen blev kyrkan, vilken han introducerades för via Maicon, landsman och ytter i stadsrivalen Lokomotiv Moskva.

– Jag är evangelisk. Vi bygger vår tro endast från bibeln. Jag respekterar all form av kristendom, vi tror alla på samma gud, men jag tror inte att jag är en perfekt person. För det är jag inte. Men jag har förändrats, har Fernandes tidigare sagt i en intervju enligt Goal.

Under 2015 fick han en ny chans i det brasilianska landslaget, men hade samtidigt byggt upp ett fungerande liv i Ryssland och börjat fundera på att ansöka om ryskt medborgarskap.

På lördag kväll befinner han sig på Fisjt-stadion som en av de största överraskningarna i världsmästerskapet.

Då ska han spela VM-kvartsfinal för Ryssland och de udda karriärsvalen är inget han ångrar i dag.

– Jag lever ett lugnt liv nu. Jag tränar varje dag, sedan åker jag hem. Och det är bra.

Fotbollens världsmästare genom alla tider – herrar 00:30
ARTIKELN HANDLAR OM