”Vi är valda att kriga för Sverige”

FOTBOLL

S:T PETERSBURG. De lever i sin VM-bubbla.

Men glädjen och kärleken från fansen hemma i Sverige har trängt igenom.

Och tacksamheten över uppgiften är stor inför kvartsfinalen mot England.

– Det är vi 23 som blivit valda att kriga för Sverige, säger Albin Ekdal.

Under VM-kvalet började en tro att gro. Nytillträdde Janne Anderssons lag rubbade nationer som Frankrike och Holland.

Sen kom playoff-matcherna mot Italien som gav syre till den eld som börjat brinna inom inom blågula fotbollssjälar.

Under VM har intresset skapat fotbollsfeber i Sverige.

Spelarna, som lever i en avskärmad miljö, får inte till sig allt som sker på hemmaplan men de har förstått att de redan nu skapat en sommar att minnas.

– Man har sett lite på Instagram, det är storbildskärmar över hela landet. Man hade velat leva dubbelliv och vara där för känslan. De minnena vi skapar för dom är ovärderliga och kommer att leva kvar för hela livet, säger Marcus Berg.

Foto: PONTUS ORRE / AFTONBLADET

Mittfältaren Albin Ekdal känner också vibbarna och vände i går blicken mot den egna familjen på läktaren för att förstå vidden av det VM-mirakel som han är med och skapar.

– Se så många svenskar som tagit sig hit. Det kostar dem så mycket pengar och energi. Man vet hur mycket det betyder för dom. Mina vänner och anhöriga är glada och de är knappt fotbollsintresserade. Tänk på de som gillar fotboll mycket.., säger han och fortsätter:

– Det är sjukt kul att kunna ge dom den här glädjen. Vi gör detta för alla därhemma som stöttar oss. Det är vi 23 som blivit valda att kriga för Sverige.

Åkte och campade på EM 2004

Kopplingen till bronssommaren för 24 år sedan, som också vände upp och ner på Sommarsverige, är svår att bortse från.

– Vi är i kvartsfinal, det har vi inte varit sedan 1994, säger Albin Ekdal.

En som vet vad en mästerskapssuccé betyder för de svenska fansen är Gustav Svensson, som ersatte avstängda Sebastian Larsson mot Schweiz igår.

– Jag har själv varit med och åkt med som supporter så jag vet vad det innebär. Jag vet att det innebär en stor lycka bland svenska folket, säger mittfältaren.

När var du med som supporter?

– Jag bilade ner till Portugal 2004 (EM) med kompisar och med svenska flaggan på bilrutan, campade och såg tre matcher, säger han.

Att han själv nu är med och skriver historia har han svårt att ta in.

– Hela resan jag gjort är det svårt att få grepp om. Jag kommer förstå hur stort det är när jag sitter hemma i vilstolen någon gång, säger han.

Fotbollens världsmästare genom alla tider – herrar 00:30