”Saker i min barndom har gjort mig stark”

Nilsson Lindelöf i stor intervju

avJohan Flinck

FOTBOLL

GELENDZJIK. Han är Sveriges ende fotbollsspelare i en internationell storklubb.

Men han är också fotbolls-Sveriges hemligaste storstjärna – kanske genom tiderna.

– Jag upplevde saker i min barndom som har gjort mig stark, säger Victor Nilsson Lindelöf i en stor intervju inför VM-premiären.

På måndag går alla spelare i det svenska landslaget in i den troligen största match de spelat i sina karriärer – en VM-premiär.

Den ena av lagets två mittbackar kommer att ha fjärilar som virvlar runt i magen – som vanligt.

– Jag är jättenervös inför match, säger lagkaptenen och Guldbollen-vinnaren Andreas Granqvist, som fått personifiera den svenska kvalbragden.

Lagets andre mittback, som varit hårt ifrågasatt den här säsongen efter att tagit klivet till Manchester United, blir aldrig nervös.

– Nej, mest taggad. Jag brukar inte bli nervös utan mest se möjligheter. Jag är tacksam för att jag får möjligheten att få spela fotboll och göra det jag älskar. Jag vaknar upp varje dag och är glad för att jag fått den chansen., säger Victor Nilsson Lindelöf.

Foto: PETER WIXTRÖM

Går in i sin bubbla

Blir du aldrig orolig för att inte fixa det? Tänker du aldrig så?

– Nej, jag gör faktiskt inte det. Alla fungerar olika. Men jag tänker inte så.

Vad tänker du när du står i spelartunneln före en match?

– Det är inte så mycket tankar då. jag hör inte och ser inte så mycket. Jag är mest inne i min lilla bubbla.

Flera spelare och ledare har berättat vilken nervös pina hela dagen var inför den avgörande playoff-matchen mot Italien.

Det gäller inte 23-åringen från Västerås.

– Jag minns knappt någonting av timmarna före matchen. Fram till nationalsången går jag in i min bubbla bara och fokuserar. Fråga många av mina kompisar...då ger jag korta svar och har bara tunnelseende. Jag är totalt fokuserad på matchen.

Sista tio minuterna på San Siro då? När ni måste hålla tätt och om du halkar så kan det vara kört?

– Så kan du inte tänka. Hade jag suttit på läktaren hade jag varit väldigt nervös för jag hade inte kunnat göra något åt situationen. Men på planen är jag väldigt trygg och tänker bara att jag ska göra allt för att stoppa det och få bort bollen.

Vad grundar sig denna mentala styrkan i?

– Det är sättet jag är uppväxt på och saker som jag gått igenom i mitt liv som har gjort mig starkare. Det är det som gjort att jag klarar av vissa saker och är den person jag är. Mycket är från min barndom och de saker som jag upplevt och gått igenom. De sakerna har gjort att jag har den styrkan.

Vilka är de sakerna? Låt oss återkomma till det.

Foto: PETER WIXTRÖM

”En ganska stängd person”

Sedan Zlatan Ibrahimovic abdikerade och lämnade Europa för MLS och LA Galaxy är Victor Nilsson Lindelöf i Manchester United den ende svenske herrspelaren i en internationell storklubb.

Men Nilsson Lindelöf är förmodligen också den hemligaste fotbollsspelaren vi har haft på den här nivån. Visst får vi en viss inblick i hans liv tack vare frun Majas konton på sociala medier. Men när Victor får bestämma är det locket på.

Bilden av dig genom i media är att du ganska tråkig. Är du nöjd med den bilden?

– Det är inget som jag bryr mig om. Om folk tycker att jag är tråkig så gör det inte någonting. De som känner mig vet att jag inte är tråkig. Jag är en person med dem jag känner och jag är en annan person med dem jag inte känner. Det är ett ganska enkelt svar.

Du vill att det ska vara så?

– Det är så jag är. Jag är en ganska stängd person. Jag delar inte med mig så mycket. Jag tycker om att ha det privat, i en liten cirkel med människor som jag bryr mig om och litar på. Så har det varit sedan jag var liten. Tycker folk att jag är tråkig och att jag ska säga mer än vad jag gör så rör det inte mig i ryggen. Jag är väldigt trygg i vem jag är som person och vilka personer jag har i min närhet.

Hade ingen plan B

Tillbaka till ”sakerna” i barndomen som gjort honom så mentalt stark.

Kan du säga något om vad det är som du har gått igenom som barn?

– Nej, det är saker som gjort mig starkare som person och som gjort mig till den person jag är och att jag har en liten cirkel med få personer i min närhet.

Hur stor del har denna mentala styrkan i att du blivit en så bra fotbollsspelare?

– Alla är olika människor. En del trivs med att vara lite nervösa. Jag har alltid varit ganska stark mentalt och vetat vad som krävts för att komma till en bra nivå. Du måste jobba hårt för det och offra vissa saker. Det har jag verkligen gjort och bestämt mig för vad jag vill göra i livet och det är att spela fotboll. Därför har jag inte kunnat göra exakt samma saker som mina kompisar i ungdomen.

Hur kommer man fram till det beslutet?

– Ända sedan jag var liten har jag drömt om det. Jag drömde alltid om att spela på de stora arenorna.

Men du kan inte alltid ha varit övertygad om att du skulle lyckas?

– Jag bestämde mig tidigt. Jag hade en plan A men ingen plan B. Men livet löser sig ändå.

Vad hade plan B varit, tror du?

– Jag hade kanske jobbat med barn. Jag tycker om barn; fritidsledare kanske.

Foto: PONTUS ORRE

Föddes under VM-finalen 1994

Många drömmer om en ny VM 94-sommar.

Nilsson Lindelöf föddes under VM-finalen samma år.

– Efter att jag hade kommit ut frågade pappa om han fick sätta på teven och se straffarna.

Han har vuxit upp med 2000-talets VM-slutspel.

– Det första VM:et som jag följde och tyckte var roligt var 2002. VM 2006 minns jag bäst. Jag är oerhört stolt över att jag har fått chansen att representera Sverige i ett sådant här mästerskap. Alla som spelat fotboll har drömt om att spela ett världsmästerskap.

På måndag blir drömmen verklighet.

Men han är inte nöjd med det.

– Det är viktigt att aldrig vara nöjd. Då stannar du i utvecklingen. Jag har lång väg kvar tills jag är nöjd och blivit den spelare som jag vill vara. Men det är klart att jag är glad för att jag är där jag är.

Ensam svensk på listan

Nilsson Lindelöf är inte bara Sveriges ende herrspelare i en internationell storklubb på väg att inleda sitt andra stora mästerskap.

Han är också Sveriges högst värderade fotbollsspelare.

Analysföretaget CIES Football Observatory listar varje år det de menar är det egentliga värdet på världens 100 dyraste spelare.

Nilsson Lindelöf är ensam svensk på listan, på 97:e plats, med ett totalt värde på 567 miljoner kronor.

Englands Harry Kane toppar listan på 2,07 miljarder kronor.

Borde du ligga högre?

– Det är roligt att vara den ende svensken. Hur mycket var det sa du?

Drygt 500 miljoner kronor.

– Det är mycket pengar. Nej, högre borde jag inte ligga.


LÄS MER: Stor guide till VM – lag för lag
LÄS MER: Alla artiklar om fotbolls-VM
LÄS MER: VM i tv – så sänds matcherna
LÄS MER: Alla trupper – spelare för spelare
LÄS MER: Resultat i fotbolls-VM – live och tabeller